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28 de noviembre de 2007

Por Ignacio García - www.limonauto.com

Un estudio reveló que el precio de venta de los vehículos híbridos en Puerto Rico es $7,377 más alto que el precio de venta de los mismos vehículos de motor de gasolina convencional.  Sin embargo, el ahorro anual en los costos de gasolina de los autos híbridos en comparación a los convencionales de gasolina es de solo $474.  Bajo este escenario, el comprador de un automóvil híbrido en la Isla se demoraría 15.5 años en recuperar la diferencia en el precio entre el auto híbrido y el convencional de gasolina.      

La evaluación, que comparó el rendimiento de gasolina de ocho de los modelos de autos híbridos más vendidos en los Estados unidos y Puerto Rico, con el rendimiento de gasolina de los mismos modelos de autos de gasolina convencional, fue realizada por Ignacio García, presidente de la organización sin fines de lucro www.limonauto.com , utilizando estadísticas oficiales de rendimiento de gasolina provistas por el Departamento de Energía federal.   

Los vehículos evaluados son el Chevrolet Malibu Hybrid, Lexus GS 450h Hybrid, Nissan Altima Hybrid, Toyota Camry Hybrid, Honda Civic Hybrid, Toyota Prius Hybrid, Ford Escape Hybrid, y el Mazda Tribute Hybrid, todos del año 2008.

García indicó que parte de la gran diferencia en el precio de los autos híbridos en la Isla se debe al arbitrio impuesto por el gobierno.  Según el estudio, los vehículos híbridos pagan en promedio un arbitrio de 19.5%, lo cual se traduce a $5,681 por auto.  El arbitrio se calcula a base del precio de fábrica del auto.

Entre los autos evaluados que más economía en gasolina brindan figura el Toyota Prius híbrido, que ofrece un ahorro de $595 anual en gasolina en comparación al Toyota Corolla, así como el Ford Escape híbrido, que ofrece un ahorro de $595 anual en gasolina en comparación al Escape de gasolina convencional.  El auto híbrido que ofrece menos ahorro en gasolina anual es el Chevrolet Malibu, que ofrece un ahorro de solo $139 anual en comparación al Malibu de gasolina convencional, aunque cuesta $3,685 más caro.  

El estudio de García además evaluó el beneficio que pudieran recibir los consumidores mediante la aprobación de un proyecto de ley bajo la consideración de la Asamblea Legislativa en la actual sesión extraordinaria.  El Proyecto de la Cámara 3434, de la autoría del gobernador Aníbal Acevedo Vilá, procuraba eximir del pago completo de arbitrios por un año a los autos híbridos.  Sin embargo, la Comisión cameral de Hacienda y Asuntos Financieros, presidida por el representante Antonio Silva Delgado, descartó la medida del mandatario y presentó un proyecto de ley sustitutivo.  El sustitutivo reemplazó la eliminación temporera de arbitrios sugerida por el Gobernador por un crédito contributivo de $2,000 que podría ser reclamado por el comprador de un auto híbrido en su planilla.  

Para García, si se toma en consideración el auto costo de los autos híbridos en Puerto Rico, debido en gran parte al arbitrio de 19.5% impuesto por el gobierno, un crédito contributivo de $2,000 hacia la compra de uno de estos autos no es de gran beneficio para los consumidores.

“Es más que evidente que con este proyecto el gobierno solo procura tomarle el pelo a los consumidores al crear una apariencia falsa de alivio contributivo.  Lo que tiene que hacer el gobierno es de una vez por todas reducir significativamente las tasas de arbitrios para así estimular las ventas de autos y la economía”, dijo García.

“El concepto de crédito contributivo a utilizarse en las planillas por aquella persona que compre un auto híbrido funciona en los Estados Unidos toda vez que aya no se paga un 19.5 por ciento de arbitrio.  Aquí, ese tipo de incentivo no ayuda en nada al bolsillo del consumidor”, puntualizó García.

Copia del Estudio del Rendimiento de Gasolina y Economía de los Autos Híbridos Disponibles en el Mercado de Autos de Puerto Rico se encuentra en la página principal de www.limonauto.com