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  Por el libro
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14 de septiembre de 2005

Un pleito de clase afirma que el detallista ignoró las condiciones de sus fábricas de ropa y juguetes.
Trabajadores en seis países presentaron una demanda de clase contra las tiendas Wal-Mart alegando que el detallista mas grande del, ignora las condiciones de los talleres en la fabricas de ropa y juguetes de China a Nicaragua.
La demanda, presentada el martes en la corte estatal de California enumera como querellantes a 15 obreros en Bangladesh, Swazilandia, Indonesia, China y Nicaragua. Ellos alegan que se les pago bajo el salario mínimo, fueron forzados trabajar tiempo extra sin paga, y en algunos casos soportaron castigo físico de sus supervisores. También cita la demanda a 4 querellantes de California, incluyendo dos obreros unionados en Kroger Co uint Ralph and Safeway Inc. tiendas de abarrotes, que alegan que la entrada de Wal-Mart en el sur de California forzó a sus empleadores a reducir pagos y beneficios.
La demanda puede cubrir desde 100,000 a 500,000 trabajadores, de acuerdo con Ferry Collingsworth del Internacional Labor Rights Fund, que representa a los demandantes. La pena potencial para Wal-Mart podría estar en los cientos de millones de dólares, dijo el.
Wal-Mart (Research) se convirtió en el detallista más grande del mundo comprando artículos baratos hechos en el extranjero y vendiéndolos a los consumidores a precios abaratados cada día.
Los críticos, sin embargo, dicen que la obsesión por los precios bajos ha presionado a los administradores a hacer trabajar de más a empleados no unionados. El detallista ha sido golpeado con docenas de demandas reclamando violaciones a las leyes de horas y salarios. La compañía ha sido también el blanco de demandas por discriminación. El año pasado, un juez dijo que una demanda que acusa a la compañía de discriminar contra mujeres en paga, ascensos y entrenamiento podría proceder como una acción de clase. Esa demanda, la más grande en cuanto a prejuicios en el lugar de trabajo en la historia de E.U. cubre tanto como 1.6 millones de empleados mujeres actuales y anteriores en E.U.
El aumento en los litigios ha tenido su costo en la reputación de Wal-Mart, y la compañía con base en Bentonville, Ark. Ha respondido con una compaña de anuncios a nivel nacional dirigida a reparar la imagen de su imperio de 5,100 tiendas.
De acuerdo con la querella del martes, Wal-Mart incumplió su propio acuerdo con los suplidores extranjeros en su fallo de monitorear las condiciones de trabajo en las fábricas.
?Investigación tras investigación de las de Wal-Mart y sus suplidores que revela que Wal-Mart es un no arrepentido y reincidente violador de derechos humanos?, dice la demanda. Los querellantes alegan que el ?vasto poder económico? de Wal-Mart le permite imponer precio y requisitos de tiempo en las fabricas suplidoras que resultan en condiciones de ?sweatshop?.
Los querellantes extranjeros están buscando un juicio por jurado, compensación por daños, y ?injunctive relief?. Los abogados de los trabajadores dijeron que sus clientes no buscan justicia en sus países de origen debido a la corrupción, la falta de jueces independientes y por miedo a represalias.