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8 de octubre de 2007

Por: La Opinion


Topps Meat Company anunció este viernes en Newark, New Jersey, que cerrará sus puertas, seis días después de verse obligado a llevar a cabo el segundo retiro en volumen de carne del mercado en la historia de EU y 67 años después de comenzar sus actividades.


La decisión implicará la pérdida de puestos de trabajo de 87 personas, dijo Topps.


El 25 de septiembre, Topps comenzó a retirar del mercado hamburguesas congeladas que podrían haber estado contaminadas con la cepa O157:H7 de la bacteria e. coli. El retiro del producto finalmente afectó a 21.7 millones de libras de carne molida.


Unas 30 personas en ocho estados sufrieron infecciones con esta bacteria que correspondían con la cepa encontrada en las hamburguesas Topps, informó el Centro de Control de Enfermedades (CDC). Ninguna de las personas murió.


"Es una tragedia para todos los involucrados", dijo Anthony D’Urso, director ejecutivo y miembro de la familia que fundó la empresa en 1940.


El retiro del mercado de productos de Topps hizo surgir dudas sobre si el Departamento de Agricultura de EU (USDA) debería actuar más rápidamente para fomentar un retiro del mercado. El jueves, las máximas autoridades federales dijeron que acelerarían las advertencias en el futuro.


Topps reconoció que gran parte de la carne que se estaba retirando del mercado ya había sido consumida, y el viernes expresó su pesar por el hecho de que su producto estuviera vinculado con la enfermedad.


"Tenemos la esperanza y oramos por la total recuperación de estas personas", aseguró D’Urso en una declaración.


La empresa, con sede en Elizabeth, había retirado del mercado inicialmente 331,582 libras de sus hamburguesas congeladas el 25 de septiembre, en una medida que se tomó después de que el Departamento de Salud del Estado de Nueva York emitiera un alerta vinculando las hamburguesas Topps con la enfermedad.


El 29 de septiembre Topps retiró del mercado 21.7 millones de libras de sus hamburguesas congeladas ?un año de producción? después de que surgieran más pruebas del Departamento de Salud del Estado de Nueva York que indicaban un problema mayor.


D’Urso y unos cuantos empleados continuarán en sus puestos de trabajo para ayudar a los científicos del USDA a investigar la fuente de la contaminación con e.coli.


La bacteria, que puede ser mortal para los seres humanos, se aloja naturalmente en los intestinos del ganado y puede encontrarse también en la piel. Los procedimientos inadecuados en el procesamiento en los frigoríficos pueden provocar que la bacteria llegue a la carne.


La cocción a al menos 160 grados de temperatura en el interior de la carne puede destruirla.


La empresa privada Topps, que asegura ser el principal fabricante de hamburguesas congeladas en EU, dijo que vende sus productos en supermercados e instituciones como escuelas, hospitales, restaurantes y hoteles.


El retiro del mercado incluye todos los productos de hamburguesas Topps con etiquetas "vender antes de la fecha" o "usar antes de la fecha" entre el 25 de septiembre de 2007 y 25 de septiembre de 2008.


Puede encontrar una lista completa de los productos que se retiran del mercado en www.toppsmeat.com.