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  Por el libro
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20 de mayo de 2020

FEDI GAS

Estimada senora Salgado Rodrfguez:


Saludos cordiales. El 15 de mayo del corriente aiio, la prensa digital, bajo la firma de la periodista Marian Dfaz, le atribuye a usted aconsejar al consumidor respecto a lo que debe pagar por el gas licuado. Seg(m la nota de prensa, el DAGO aconseja "pagar entre $65 y $85 por el cilindro de 100 libras de gas licuado, y entre $17 y $24 por el rellenado del cilindro de 20 libras". En el reportaje no se indica que criterios o fundamentos utiliz6 el DAGO para determinar que el margen a pagar sea tan amplio entre el precio minima y maxima aconsejado.

El (mico criterio expresado por usted para justificar la prevalencia de esos precios es que el DAGO "tiene congelado el margen de ganancia a los integrantes de la cadena de gas debido a la emergencia del COVID-19". lndica, ademas, que el margen de ganancia para Empire Gas, principal mayorista de gas propano, es de 17%. Como explicamos mas adelante, ese criterio nos parece altamente inapropiado e injusto con los consumidores y detallistas, pues el margen de ganancia congelado incluye los ingresos producto de un aumento de precio ilegal.
Es un hecho incontrovertido que las (micas dos importadoras de gas licuado en Puerto Rico, Empire Gas y Tropigas, impusieron el aumento ilegal, a principio de diciembre de 2019. El propio DAGO determin6 que tal aumento fue contrario a la ley y a los reglamentos. Trascendi6 publicamente que la multa impuesta por DAGO a am bas empresas fue de tan s6Io $400 por df a. Se estim6 que a este momento las multas acumuladas son de unos $60,000, las cuales no han sido pagadas.
No tenemos duda que el aumento impuesto, no solo fue ilegal, sino que es abusive e injustificado. El DAGO conoce que el precio del petr6Ieo y sus derivados ha bajado considerablemente durante los ultimas 19 meses.
Especificamente, en el gas licuado, el f ndice de precio en el mercado de referencia (Mont Belvieu) baj6 considerable y consistentemente desde septiembre de 2018. En esa fecha, el precio por gal6n era de $1.05. A diciembre de 2019, era de $0.50 ya marzo de 2020 baj6 a solamente $0.29. Sin embargo, el precio del gas licuado en Puerto Rico no solo no baj6, sino que fue aumentado. Para colmo, en violaci6n a las regulaciones del DAGO.
Congelar el margen de ganancia de Empire Gas, efectivo al 14 de marzo de 2020, despues del aumento impuesto en diciembre de 2019, es un abuso contra el consumidor y contra los detallistas que tienen que enfrentar los insultos de los clientes a domicilio. El margen de ganancia congelado a esa fecha, en la practica, lo que hace es validar el aumento ilegal, que a su vez aument6 considerablemente el margen de ganancia de las importadoras. Validar el aumento ilegal, es contrario a la directriz de la Honorable Gobernadora, para revertir totalmente dicho aumento.

Resulta a(m mas dramatico que se valide unos aumentos abusivos, ilegales e injustificados, cuando se aparenta imponer una multa de unos $400 diarios ($12,000 mensuales). Dicha multa, lejos de ser un disuasivo, es una invitaci6n al irrespeto de la ley y a los consumidores que enfrentan el desempleo, la perdida de ingresos y efectos sabre la salud fisica y emocional del momenta. Estamos ante un cuadro grandemente abusivo e injusto. Por violar la ley, se impone una multa de unos $12,000 mensuales, pero esa misma violaci6n les representa, a las empresas violadoras, un aumento en ingresos de sabre $3 millones mensuales.

Nos preocupan tres cosas en este momenta. Primera, que las empresas violadoras de la ley esten protestando la insignificante multa. Es una conducta realmente incomprensible. Mas aun, cuando la determinaci6n del DAGO apunta a facilitarles un negocio redondo. Segundo, que el presidente de la principal empresa que monopoliza el mercado de gas licuado, sea parte del "task force" econ6mico que asesora a la gobernadora. lOue consideraci6n ha tenido ese hecho en el animo del DAGO? Tercero, los que podemos contribuir a aportar un balance razonable a que se haga justicia a los consumidores y a los detallistas independientes que les dan servicio, hayamos sido ignorados. EL 16 de marzo de 2020, Fedigas le envi6 a usted una carta solicitando una reunion.

Nunca recibimos contestaci6n. En consecuencia, DAGO se ha dejado llevar por consultas a mayoristas, que en su inmensa mayorf a pertenecen o responden a las importadoras que controlan la industria.

Reiteramos la solicitud para que se deje sin efecto el aumento efectivo a la fecha de su imposici6n. Solicitamos, ademas, que el expediente de este asunto este accesible a la prensa y a todas las personas interesadas o afectadas por la determinaci6n de DAGO. La transparencia es vital para la credibilidad.

Carlos Jurado Roque Portavoz Fedigas
c/f: Hon. Wanda Vazquez Garced