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  Por el libro
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23 de noviembre de 2005

Justo una semana antes de que comience la temporada de ventas navideñas, salen a la luz los resultados de dos estudios universitarios que ponen en alerta a los clientes de Wal-Mart: no se descuide al momento de pagar porque le pueden cobrar un precio distinto al marcado en el producto.

Los estudios, realizados por el Centro Chicago para el Desarrollo Económico Urbano de la Universidad de Illinois y la Universidad de California en Berkeley, fueron pagados por el Sindicato de Empleados de Alimentos y Comercio (UFCW), que ha batallado sin éxito por organizar a los trabajadores de Wal-Mart, y dado a conocer por el grupo que respalda al UFCW, Wake UP Wal-Mart.

Según los resultados de los estudios, Wal-Mart Stores Inc. cobró un precio equivocado a sus clientes en California y en la región central a un índice que excede el establecido por los lineamientos federales.

Los investigadores dijeron que en compras aleatorias en 60 tiendas Wal-Mart de California encontraron que el precio erróneo se dio un 8.3% de veces. En 78 tiendas en Illinois, Indiana, Michigan los escáneres de las cajas registradoras tuvieron un promedio de error del 6.4%. En ambos estados, los mismos precios estaban más altos y algunos más bajos.

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) dice que por cada cien artículos escaneados, no más de dos deberían tener el precio equivocado. El último estudio del NIST sobre la industria ?en 1998? encontró que el índice era de 3.35 por cien.

?Una mayoría de las tiendas de Wal-Mart evaluadas durante la investigación de exactitud de precios demostró errores que excedieron los estándares aceptados federalmente para los grandes establecimientos de minoristas?, concluyeron los estudios.

Los investigadores dijeron que el promedio de costo de sobrecargo fue más que el de los cobros de menos.

Wal-Mart dijo que no ha visto los estudios y que no podría decir si los métodos de investigación fueron válidos.

?No es una sorpresa que el estudio, que ha sido pagado con dinero del sindicato, esté siendo dado a conocer justo una semana antes de que arranque la temporada de ventas navideñas?, señaló Sarah Clark, portavoz de Wal-Mart. La temporada navideña es el tiempo más ocupado del año para un minorista y una mala reputación puede dañar a cualquier tienda.

?Si algo no está bien, lo arreglaremos. Sin embargo, no sabemos si el punto de este estudio es válido?, agregó Clark.

El estudio en California concluyó en mayo de 2005 y el de la región central del país en septiembre de 2004, con compras hechas varias semanas antes de esas fechas.

Los analistas dijeron que los hallazgos fueron sorpresivos, especialmente dado que Wal-Mart ha invertido mucho por años en equipo de software y hardware para mantener un control más exacto de su inventario.

?Se ve como un gran número?, dijo Don Gher, analista de la industria minorista en la firma Coldstream Capital Management en Bellevue, Washington.

?Wal-Mart es ampliamente reconocido por tener uno de los sistemas de IT más eficientes en la industria?, señaló Tom Rubel, quien encabeza la firma Retail Forward, en Columbus, Ohio.

Basándose en los estudios, Wake Up Wal-Mart y la Liga Nacional de Consumidores escribieron a los procuradores generales de 50 estados pidiéndoles que tomen acción para obligar a Wal-Mart a cobrar con más exactitud.