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9 de noviembre de 2022

El Diario NY

Por: Fernando Martínez Actualizado 08 Nov 2022, 6:00 am EST

 @fermartinezm

Un nuevo incendio que dejó 42 heridos en un edificio en la calle 52 este de Manhattan y su relación directa con explosiones de baterías de litio, usadas para cargar bicicletas y scooters eléctricos, pone en un renglón alarmante los riesgos de estos artefactos: De acuerdo con el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) estos equipos de carga están asociados con 200 incendios y seis muertes en lo que va de año, lo que significa una cifra que duplica este tipo de fatalidad, si se contrasta con el 2021.

De hecho, este lunes cuando todavía se encontraban dos personas hospitalizadas en situación muy delicada, el jefe de bomberos, Daniel Flynn confirmó que había por lo menos cinco bicicletas eléctricas en el apartamento, en donde se originó la combustión el pasado sábado.

Las autoridades bomberiles de la Gran Manzana han insistido, que la mayoría de las bicicletas y patinetas eléctricas, además de los hoverboards, funcionan con potentes baterías de iones de litio que almacenan más energía y tienen más probabilidades de incendiarse que una batería típica.

Este nuevo accidente en un edificio , se une a una secuencia de hechos fatales, marcados por un “mismo hilo”. El pasado mes de septiembre un incendio mató a una niña de 8 años, en la calle 103 en College Point, en Queens. 

Dolorosamente, el pasado 3 de agosto un fuego mató a una niña de 5 años y a una mujer de 36 años en un apartamento del sexto piso del complejo Jackie Robinson Houses en Harlem.

El peritaje de los bomberos fue muy claro en ambos casos: el incendio provino de dispositivos utilizados para cargar bicicletas eléctricas que explotaron y el fuego se extendió a la unidad de vivienda.

“Queremos enfatizar ahora cuando en el invierno hay mas riesgos de incendios, la creciente relación entre las explosiones de baterías de litio y estas fatalidades. Debemos asegurarnos de que las familias las usen de forma más segura. Lo que implica, por ejemplo, no cargarlas durante la noche cuando estén durmiendo. Deben asegurarse de que estén certificadas y que los cargadores no estén dañados”, reiteró en un comunicado NYFD 

Una guía especial

La secuencia de incendios, algunos con saldos fatales, motivó a la Fiscalía General de Nueva York a poner a circular guías especiales para evitar más tragedias, tomando en cuenta que son el medio de transporte de miles de neoyorquinos y el modo de sustento de los deliveristas (trabajadores de envío) en la Gran Manzana.

En resumen, el consejo de esta institución, es que se adquieran estos productos con fabricantes de confianza.

“Se trata de un recurso valioso, para muchos neoyorquinos que trabajan arduamente. Pero pueden conllevar riesgos de seguridad, si no se usan correctamente. Es exactamente por eso, que es tan importante que se usen con cuidado”, expresó hace un par de semanas la fiscal Letitia James. 

La mayoría de los incidentes de fuego en los últimos años, que han resultado con saldos fatales, se registraron lamentablemente en complejos de la Autoridad de Vivienda Pública (NYCHA), por lo cual esta agencia trató de prohibir la presencia de estos artefactos en sus unidades a partir del 15 de octubre. Pero la regla propuesta no fue aprobada.

En concreto, la agencia municipal aspiraba que los residentes y sus invitados no puedan guardar, ni cargar bicicletas eléctricas o baterías de bicicletas eléctricas en apartamentos o en áreas comunes de los edificios de NYCHA.

Deliveristas toman medidas

Ante la preocupación ascendente que toma “calor” ante un nuevo accidente, generado por estos equipos, Hildalyn Colón-Hernandez, portavoz del Proyecto de Justicia Laboral, asegura que en el caso de los 65,000 deliveristas de la Gran Manzana, cuya única herramienta de trabajo son sus bicicletas eléctricas, hay una gran nivel de “cooperación y educación”, para evitar explosiones y en consecuencia incendios.

“Desde hace ocho años, la mayoría de nuestros deliveristas han estado familiarizados con estos equipos. Entre ellos se comparten información sobre las mejores prácticas. Este grupo de trabajadores cuenta con información clave para evitar tragedias. Para ellos, manejar estos artefactos, no es nada nuevo. Falta todavía mucha educación en la comunidad en general“, destacó Colón.

Los 5 consejos de la Fiscalía:

• Compre su e-bike y batería en un comercio con un fabricante de confianza.
• Revise cuidadosamente el estado de su batería constantemente, si presenta algún desperfecto no trate de repararla usted mismo.
• Guarde su batería en un lugar seguro.
• Cargue su batería usando solo el cable y el adaptador de corriente provistos por el fabricante.
• Deseche su batería en un lugar de reciclaje de baterías, ya que tirar las baterías a la basura o reciclarlas en casa es inseguro e ilegal.

Un 2022 más explosivo

• 106 incendios provocados por explosiones y combustiones, asociadas con estas baterías hirieron a 79 personas y causaron la muerte de cuatro durante el año 2021.
• 200 incendios por la misma causa este año, que han dejado más de 100 heridos y seis muertes.