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  Por el libro
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22 de enero de 2024

NY Attourney

NUEVA YORK — La Fiscal General de Nueva York, Letitia James, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB), y una coalición multiestatal de seis fiscales generales demandaron a StratFS LLC (StratFS), anteriormente conocida como Strategic Financial Solutions, LLC y una red de empresas ficticias relacionadas por dirigir una empresa ilegal de alivio de deuda y defraudar a los consumidores. También se nombran en la demanda los operadores clave del esquema, Ryan Sasson, director ejecutivo de StratFS, y Jason Blust, quien controlaba los supuestos bufetes de abogados que supuestamente habían estado involucrados en el esquema. Al día siguiente de presentar una demanda, el fiscal general James, la CFPB y la coalición ganaron una orden de restricción temporal (TRO) deteniendo de inmediato el esquema fraudulento. StratFS engaña a los consumidores para que paguen tarifas exorbitantes al afirmar que la red de bufetes de abogados de la compañía negociará a la baja sus deudas, pero la mayor parte del trabajo es realizado por personas que no son abogados.

Desde 2016, StratFS ha estafado a miles de consumidores financieramente vulnerables con más de 100 millones de dólares. StratFS tiene su sede en Nueva York, con oficinas en Buffalo y la ciudad de Nueva York, pero brinda sus llamados servicios a los consumidores a nivel nacional. Con esta demanda, el Fiscal General James, la CFPB y la coalición buscan evitar que STRATF opere ilegalmente y están pidiendo a la corte que ordene daños, sanciones y restitución para los consumidores afectados.

“La gente puede endeudarse, pero los neoyorquinos —y todos los estadounidenses— no deberían enfrentar dificultades financieras aún mayores cuando intentan buscar ayuda”, dijo el Fiscal General James. “StratFS, Sasson y Blust se aprovecharon de los consumidores trabajadores y cobraron tarifas ilegales para enriquecerse injustamente a sí mismos y a su negocio. Que esta demanda sirva de advertencia a todos los que seguirían sus pasos: podemos y vamos a usar toda la fuerza de la ley para detener los esquemas depredadores y proteger a los consumidores. Quiero agradecer a la CFPB y a mis compañeros fiscales generales por su continua asociación para proteger a los estadounidenses que trabajan duro”.

“Los operadores de este esquema establecieron una red de empresas ficticios y bufetes de abogados para ocultar sus actividades ilegales a las fuerzas del orden”, dijo el director de la CFPB, Rohit Chopra. “La CFPB y los procuradores generales estatales buscan cerrar la actividad ilegal de este equipo”.

En la denuncia se alega que StratFS ejecuta un esquema que apunta a los consumidores económicamente vulnerables y sus familias con anuncios engañosos que los engañan haciéndoles creer que califican para préstamos para pagar sus deudas. Cuando los consumidores llaman al número anunciado en busca de ayuda, los empleados de StratFS generalmente les dicen a los consumidores que no califican para el préstamo anunciado. Luego, los empleados persuadieron a los consumidores para que se inscriban en los servicios de alivio de la deuda de la compañía con la promesa de que su red de presuntos bufetes de abogados negociará montos de deuda más bajos. StratFS instruye a los consumidores a dejar de pagar a sus acreedores, lo que puede llevar a los acreedores a cobrar intereses y tarifas adicionales y puede tener un impacto negativo significativo en su puntaje crediticio. A los consumidores se les dice que realicen pagos en una cuenta de garantía. StratFS cobra cuotas anticipadas ilegales antes de saldar cualquier deuda, dejando a muchos consumidores peor que cuando ingresaron al programa.

Para una consumidora que se inscribió en los servicios de alivio de la deuda, aproximadamente el 84 por ciento de los fondos que pagó en su cuenta de StratFS se extrajeron como honorarios, y solo el 16 por ciento de los fondos se pagaron a los acreedores para aliviar su deuda. Otro consumidor pagó a StratFS más de 7,000 dólares antes de que finalmente se realizara un pago a un acreedor. En última instancia, solo el 6.5 por ciento de los fondos que puso en su cuenta StratFS se destinaron a pagar deudas.

El fiscal general James, la CFPB y la coalición alegan que StratFS violó la Regla de Ventas de Telemarketing. Además, el Fiscal General James alega que StratFS se dedicaba a prácticas comerciales fraudulentas y engañosas en violación de la Ley Ejecutiva de Nueva York § 63 (12) y la Ley General de Negocios de Nueva York § 349. Específicamente, StratFS perjudica a los consumidores vulnerables al:

  • Cobrar tarifas anticipadas: StratFS cobra y cobra tarifas ilegalmente antes de que alguna de las deudas de un consumidor haya sido liquidada. StratFS cobra montos de honorarios predeterminados sin ninguna conexión con liquidaciones reales o ahorros en el alivio de la deuda. Desde 2016, StratFS y su red de empresas ficticios han estafado a los consumidores con más de 100 millones de dólares.
  • Afirmar falsamente que los abogados proporcionarán alivio de la deuda: StratFS engaña a los consumidores haciéndoles creer que los bufetes de abogados contratados negociarán montos de pago más bajos. Sin embargo, las firmas no participan de manera significativa, y la mayoría de las negociaciones de alivio de la deuda que se llevan a cabo son conducidas por empleados de StratFS, que no son abogados. 

El fiscal general James, la CFPB y la coalición presentaron la denuncia y solicitaron una TRO y una orden judicial preliminar en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Oeste de Nueva York el 10 de enero de 2024. El 11 de enero de 2024, el tribunal concedió la solicitud de una TRO, ordenó congelar los activos de STRATF y designó a un síndico temporal. 

Al unirse al Fiscal General James y a la CFPB en esta acción se encuentran los procuradores generales de Colorado, Delaware, Illinois, Minnesota, Carolina del Norte y Wisconsin.

Se alienta a cualquier consumidor que sienta que ha sido víctima de fraude a presentar un acuerdo en línea con OAG.

El fiscal general James ha sido un firme protector de los consumidores en Nueva York y ha tomado medidas contra varias empresas depredadoras en el oeste de Nueva York. En 2022, el fiscal general James y la CFPB cerraron una operación depredadora de cobro de deudas que utilizó tácticas engañosas y abusivas para recaudar ilegalmente millones de dólares de cientos de miles de consumidores. En 2021, el fiscal general James prohibió al cobrador de deudas, Andrew Fanelli, y a su empresa Northwood Asset Management Group de la industria de cobro de deudas de consumo, por presuntamente cobrar deudas utilizando tácticas engañosas e ilegales. En 2019, el fiscal general James anunció una sentencia de 60 millones de dólares contra el capo del cobro de deudas, Douglas MacKinnon, quien también utilizó tácticas engañosas e ilegales.

Este asunto está siendo manejado por Christopher L. Boyd, Subprocurador General Adjunto Encargado de la Oficina Regional de Buffalo, con asistencia de la Subprocuradora General Genevieve Rados, la Representante Senior de Fraude al Consumidor Karen Davis, el Investigador Supervisor Regional Ken Peters, y la Investigadora Supervisora Jennifer Terranova. La División de Asuntos Regionales está dirigida por la Subprocuradora General de Asuntos Regionales Jill Faber y supervisada por la Primera Viceprocuradora General Jennifer Levy.