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  Estirando el chavito
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2 de noviembre de 2016

Kendall Jack estaba consternada cuando a principios de este año su plan de salud dejó de cubrir su medicamento contra la migraña Treximet. Comprar una caja en la farmacia ahora le costaba US$750, frente a un copago de US$20 cuando la droga estaba dentro de su plan.

“Nada vale US$750 por nueve pastillas”, dijo. “Es cruel”.

En cambio, esta mujer de 50 años toma los dos ingredientes activos de Treximet—sumatriptan y naproxen—como pastillas separadas. Para estos dos medicamentos genéricos su copago es cero.

Un portavoz de Pernix Therapeutics Holdings Inc., la cual vende Treximet, dijo que el medicamento respondía a una necesidad de aquellos que sufren de migraña al combinar sumatriptan y naproxen en una sola tableta.

Treximet es solo una de muchas drogas cuyos ingredientes activos son medicamentos genéricos que pueden ser comprados por separado a una fracción del costo. Otros incluyen la crema contra el acné Acanya, Duexis para el dolor reumático y la píldora para perder peso Qsymia, según datos compilados para The Wall Street Journal por GoodRx, un grupo que compara los precios de los medicamentos con receta en las farmacias.

Un portavoz de Valeant Pharmaceuticals International Inc., el fabricante de Acanya, dijo que los médicos pueden prescribir la medicina que crean adecuada para sus pacientes. Valeant es una de las farmacéuticas que han sido criticadas en medio de una amplia erupción de disgusto público ante los marcados incrementos de precios de los medicamentos en los últimos años.

Un portavoz de Horizon Pharma PLC, el fabricante de Duexis, dijo que combinar sus ingredientes hace que sea más sencillo que los pacientes sigan su régimen de medicinas. Mark Oki, director financiero de Vivus Inc., la empresa que produce Qsymia, no quiso realizar comentarios.

Una caja con nueve tabletas de Treximet cuesta US$728,67, según Truven Health Analytics. Las empresas de seguros de salud y los empleadores a menudo pagan menos gracias a una serie de descuentos tras bambalinas. El costo real promedio de una caja de Treximet es de cerca de US$353, según un análisis de ventas reportadas por la compañía y datos de prescripciones de IMS, una empresa de datos del sector salud. Comprar los dos ingredientes costaría cerca de US$19, según GoodRx.

No hay evidencia de que Treximet alivie las migrañas de mejor manera que un régimen de sumatriptan más naproxen. Las dos pruebas clínicas que llevaron a su aprobación lo compararon sólo con sumatriptan sola, naproxen sola y un placebo. Estas pruebas fueron conducidas en conjunto con GlaxoSmithKline PLC y Pozen Inc., ahora conocida como Aralez Pharmaceuticals PLC. Glaxo transfirió los derechos de Treximet a Pernix en 2014.

En algunos casos, combinar dos o más drogas en una sola pastilla tiene beneficios, tales como una mayor conveniencia, dijo el analista de Bernstein Ronny Gal. El problema es que no hay un consenso sobre el proceso para asignar un valor justo a esos beneficios.

Además, los pacientes y sus doctores a menudo no tienen idea que existe una alternativa más barata. “Los estadounidenses comparan precios para todo en sus vidas, excepto los medicamentos”, dijo Michael Rea, presidente ejecutivo de Rx Savings Solutions, una empresa de software que ayuda a empleadores y planes de salud a reducir sus costos de medicinas al orientar a los pacientes a alternativas más baratas. “[La gente] no sabe cómo”.

“Entender el precio de los medicamentos con la infinidad de planes de salud que se ofrecen en Estados Unidos es algo extremadamente complicado”, dijo Anand Rajani, un pediatra que trabaja en Fresno, California y posee una pequeña participación en Rx Savings Solutions. “Los médicos desconocen completamente” los precios.

Para complicar las cosas, algunos medicamentos combinados usan dosis ligeramente diferentes que son fáciles de comprar por separado en la farmacia. Una sola píldora de Treximet contiene 85 miligramos de sumatriptan y 500 miligramos de naproxen. Cuando se venden por separado, sumatriptan viene en píldoras de 50 miligramos o 100 miligramos, lo que hace que la sustitución directa sea complicada.

Sharon Orrange, una doctora de medicina interna del Keck Medical Center de la Universidad del Sur de California, dijo que había pasado a muchos pacientes a genéricos desde medicamentos de marca como Treximet que tienen dos ingredientes genéricos. Ella también trabaja como consultora de GoodRx para determinar qué medicamentos de marca pueden ser sustituidos por genéricos.