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25 de octubre de 2016

Primera Hora

San Juan – Con la cercanía de la celebración de Halloween, autoridades federales emitieron una advertencia a los consumidores sobre la falsificación de lentes de contacto peligrosos y lentes de contacto decorativos no aprobados y vendidos ilegalmente en tiendas minoristas y en internet que pueden causar infecciones en los ojos, conjuntivitis y problemas de visión.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) del Departamento de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés), la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) han combinado esfuerzos para incautar alrededor de 100,000 pares lentes de contactos falsos, ilegales y no autorizados.

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Las acciones, coordinadas por el Centro Nacional de Coordinación de Derechos de Propiedad Intelectual, se llevaron a cabo bajo la iniciativa liderada por la FDA llamada "Operation Double Vision", un esfuerzo continuo para acabar con la importación ilícita y distribución de productos falsificados y lentes de contacto no aprobados que presenten un peligro para la salud y la seguridad significativa del público.

"La importación y la venta ilegal de productos falsos es un problema significante que afecta a nuestra economía, el empleo local y la innovación, ponen la salud y la seguridad pública en riesgo, y a veces amenaza nuestra seguridad nacional", dijo Ricardo Mayoral, agente especial a cargo del HSI en San Juan, vía comunicado.

"Los consumidores deben saber que si compran productos piratas y sin licencia, perjudican a los negocios legítimos, facilitando la actividad criminal y poniendo en peligro su salud. Cuando usted compra lentes de contacto decorativos falsificados, se puede obtener fácilmente algo que no había contado, algo que puede dañar sus ojos o incluso provocarle ceguera", añadió Mayoral. 

Varias investigaciones sobre el tráfico de lentes de contacto falsificados y no autorizados han revelado altos niveles de bacterias que podrían causar problemas de salud graves. La presencia de bacterias y otras toxinas son el resultado de las malas condiciones sanitarias durante el envasado y almacenamiento inadecuado durante el proceso de envío. Además, la coloración de los lentes de contacto decorativos puede estar hecho de materiales a base de plomo que se filtran directamente en el ojo. 

Por lo tanto, los consumidores en busca de cualquier tipo de lentes de contacto deben visitar a un oculista, obtener una receta y comprarlos de un proveedor con licencia.

En el 2012, agentes especiales del ICE HSI y la FDA, junto a la Policía de Puerto Rico y la Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud, confiscaron más de 4,000 lentes de contacto y mercancía falsificada en ocho municipios de la Isla.

 

Los lentes de contactos eran marca Fresh Look, fabricados por la empresa Novartis, valorados en $200,000. En el 2014, siete personas fueron arrestadas por su participación en el esquema.

"Una receta válida ayuda a asegurar que los consumidores obtengan lentes de contacto que se consideran seguros y efectivos por la FDA. Sin ella, las personas pueden correr el riesgo de graves lesiones en los ojos o pérdida de la vista por una noche de diversión", señaló George M. Karavetsos, director de la Oficina de Investigación Criminal de la FDA.

Unos 40 millones de estadounidenses usan lentes de contacto, los cuales la FDA regula como dispositivos médicos bajo la ley federal. Estudios nacionales realizados por optometristas han revelado que el 11% de los consumidores han usado lentes de contacto decorativos, pero la mayoría los ha comprado sin receta médica, y el 59% de las personas que usan lentes de contacto desechables los usan por más tiempo de lo recomendado.

"Si usted no tiene cuidado, usar lentes de contacto decorativos para cambiar su apariencia por una noche puede significar un cambio permanente en su capacidad de ver por el resto de su vida". concluyó el doctor Ben Casella, de la Asociación de Optometría de Georgia.