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  Por el libro
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20 de diciembre de 2018

El Vocero

Las farmacéuticas Pfizer y GlaxoSmithKline (GSK), ambas con presencia en Puerto Rico, acordaron establecer una empresa conjunta de atención médica para el consumidor con la que ambos competidores cotizarán juntos en la bolsa de valores en los próximos tres años.

Previo al anuncio, Pfizer había anunciado un proceso de reorganización para aminorar el detrimento económico ocasionado por la pérdida de patentes e incrementar sus ganancias. La farmacéutica estará formada por la división de medicamentos innovadores, en la que incluirán bio-equivalentes y el negocio hospitalario; la división de medicamentos establecidos, que incluirá las medicinas tanto de marcas como genéricas; y la recién creada división de asistencia al consumidor.

A pesar de que aún se desconoce si estos procesos tendrán algún impacto sobre las operaciones que ambas farmacéuticas mantienen en la Isla, donde se mantiene la densidad más alta por milla cuadrada y per cápita en concentración de manufactura a nivel mundial, se supo que la unión entre los gigantes creará el mayor proveedor de medicamentos sin recetas en el mundo.

Sharon Castillo, portavoz de Pfizer, comunicó a EL VOCERO que el cierre de la transacción está pautado para la segunda mitad de 2019 y que está sujeto a aprobaciones antimonopolísticas y la aprobación de los accionistas de GSK. Asimismo, negó ofrecer información sobre cómo influenciará las operaciones de la empresa en Puerto Rico y aseguró no harán declaraciones para la Isla.

El acuerdo también permitirá la creación de dos empresas, una enfocada en medicamentos y vacunas, y la segunda en salud del consumidor. Esto les permitirá manejar los altos costos que incurren en el desarrollo de nuevos medicamentos y destinar efectivamente los recursos en negocios separados con necesidades diversas.

Según datos brindados por las compañías, las ventas globales de 2017 para el negocio combinado fueron de aproximadamente $12.7 mil millones. Pfizer solamente integrará su negocio de asistencia al consumidor con el de GSK, por lo que solo será dueño del 32% de la entidad conjunta. Ante esto, la farmacéutica anticipa la desconsolidación de Pfizer Consumer Healthcare de sus estados financieros luego del cierre de la transacción.

Según explicó Albert Bourla, jefe de operaciones de Pfizer, no esperan que la desconsolidación tenga un impacto significativo en el crecimiento de la empresa y dado a que esta división registra márgenes bajos, estiman un impacto positivo en los márgenes operativos de la farmacéutica.

Mientras, GSK será el accionista mayoritario con el 68% de la nueva empresa a su poder. Esta farmacéutica ha estado solidificando y expandiendo sus operaciones con la compra multimillonaria de otros fabricantes de medicamentos y la compra de participación de otras empresas en otras entidades conjuntas que poseen.

La actividad económica generada por las farmacéuticas que operan en la Isla deja una contribución fiscal de $3 mil millones al año, lo que representa más de un tercio de los ingresos del gobierno. Los empleos directos e indirectos -que suman 18 mil y 60 mil respectivamente- se mantienen estables desde el año 2010.