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  Por el libro
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10 de octubre de 2019

El Vocero

Liberty Latin America (LLA), anunció que ha entrado en un acuerdo definitivo para adquirir las operaciones inalámbricas y alámbricas de AT&T en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas (USVI por sus siglas en ingles), por $1,950 millones en efectivo, lo cual ajusta todavía más la industria de las telecomunicaciones a nivel local, donde se han producido significativas consolidaciones en la última década.

Balan Nair, presidente y CEO de LLA, destacó que la transacción les permitirá “expandir nuestro negocio en uno de nuestros mejores mercados”, ampliar la cartera de productos pospago en comunicación móvil, aumentar los canales de distribución en la Isla, y hacer crecer la presencia de negocio a negocio, entre otras.

En la parte procesal, se informó que la adquisición pasa a la fase de aprobaciones por parte de las agencias reguladoras, como la Comisión Federal de Comunicaciones, lo cual deberá completarse hacia el segundo trimestre de 2020. Naji Khoury, presidente y principal oficial ejecutivo de Liberty Puerto Rico, dijo que mientras ocurre el proceso de la transacción “ambas compañías continúan operando por separado”.

La transición incluye que AT&T apoye a LLA durante un periodo que podría llegar hasta 36 meses luego de la adquisición, para garantizar los servicios a los clientes. Una vez se complete el negocio, los clientes de AT&T mantendrán los servicios gratuitos de “roaming” entre Puerto Rico, las Islas Vírgenes Americanas, los Estados Unidos, Canadá y México. Mientras, LLA mantendrá el ofrecimiento de servicios empresariales para los clientes globales retenidos de AT&T y el apoyo al programa FirstNet de AT&T para servicios de emergencia en Puerto Rico y USVI.

“Al juntar ambas compañías, combinaremos nuestra increíble red de internet fija de banda ancha de alta velocidad, clasificada número uno por Speedtest by Ookla por dos años consecutivos, con la red inalámbrica de AT&T, también clasificada por Ookla como la más rápida en la Isla, en una huella nacional”, añadió Khoury.

Explicó que el acuerdo proveerá más beneficios a clientes de ambas compañías y ayudará a construir una infraestructura más robusta para Puerto Rico e Islas Vírgenes Americanas, “con mayor resiliencia y una red más fuerte”.

“Esta transacción también demuestra nuestro compromiso con Puerto Rico. Tomamos muy en serio nuestra responsabilidad social corporativa y continuaremos reforzando nuestros lazos con las comunidades que servimos. Estamos optimistas sobre el futuro y ciertamente esperamos que usted comparta nuestro entusiasmo”, sostuvo Khoury.

Más consolidaciones

Con el anuncio de la transacción se produce otro ajuste en la industria local de las telecomunicaciones. Al presente está pendiente la aprobación de la transacción de compraventa entre Sprint y T-Mobile, y cabe recordar que en 2017, Sprint y Open Mobile anunciaron la consolidación de ambas compañías. Mientras, en el 2009 se produjo la adquisición de Centennial por parte de AT&T.

En octubre de 2018, LLA anunció la adquisición del 40% restante de Liberty Cablevision de Puerto Rico de los fondos afiliados a Searchlight Capital Partners, L.P. a cambio de 9,500,000 acciones de Clase C de LLA. Eso le permitió a LLA poseer el 100% de Liberty Cablevision de Puerto Rico.

En esa ocasión, Nair comentó que la transacción “refleja nuestra confianza en nuestro equipo gerencial en Puerto Rico y afirma nuestro compromiso con Puerto Rico a medida que nuestro negocio ahí se recupera marcadamente luego de un periodo difícil para la Isla”.