Inicio  



 Lo Más Visto
- Informe del estado de las comunicaciones para las áreas afectadas por el huracán Fiona




  Orejitas
Bookmark & Share

Consumer Reports

Las tiendas de a dólar están esforzándose en conseguir su patrocinio. En los últimos 5 años han abierto tiendas nuevas y mejoradas por todo el país. Y actualmente se encuentran entre los pocos minoristas que siguen creciendo a pesar de estos tiempos tan difíciles que vivimos.

Entonces, ¿qué ha cambiado en realidad? ¡Muchas cosas! Cuando hicimos una revisión de precios en las tiendas de a dólar hace 4 años, encontramos que eran el sitio perfecto para comprar productos de papel y otros productos no perecedores a precios de liquidación. (Ni siquiera nos molestamos en revisar precios de comestibles porque no había mucha existencia disponible en esa rama, especialmente de productos frescos o congelados). Pero también encontramos un montón de marcas no identificadas y hasta productos potencialmente peligrosos.

Ese tal vez sea aún el caso en algunas tiendas, por lo que siempre debe estar atento y tener precaución de detectar productos de mala calidad o peligrosos. Pero las grandes cadenas, Dollar General, Family Dollar, Dollar Tree y 99¢ Only, se están concentrando en marcas mejor conocidas y productos de “marca privada” a increíbles precios de oferta. También están prestando más atención a la seguridad y calidad de los productos según nos dijeron los representantes de las compañías que entrevistamos. Así que, si no ha visitado una tienda de todo a dólar, prepárese para recibir una sorpresa.

Sorpresa #1: No todos los productos cuestan solo un dólar

Para empezar, aclaremos esto. Si bien es cierto que Dollar Tree vende cosas por un dólar, a veces por menos de eso, y la tienda 99¢ Only tiene su propio precio único, en donde todo se vende por 99.99 céntimos de dólar, la mayoría de las tiendas de a dólar venden su mercancía por una variedad de precios. En Dolar General, por ejemplo, cerca del 25% de de los artículos que venden cuestan $1 o menos, según la vocera de la compañía, Mary Winn Gordon. La mayoría de los artículos (una tienda típica ofrece alrededor de 12,000) cuestan menos de $10. Pero encontrará sus excepciones, con frecuencia en artículos de especialidad o de temporada, como una piscina inflable a $85 o el ventilador de $35 que vimos al principio del verano este año. Los precios en Family Dollar varían mucho también.

Para empezar, aclaremos esto. Si bien es cierto que Dollar Tree vende cosas por un dólar, a veces por menos de eso, y la tienda 99¢ Only tiene su propio precio único, en donde todo se vende por 99.99 céntimos de dólar, la mayoría de las tiendas de a dólar venden su mercancía por una variedad de precios. En Dolar General, por ejemplo, cerca del 25% de de los artículos que venden cuestan $1 o menos, según la vocera de la compañía, Mary Winn Gordon. La mayoría de los artículos (una tienda típica ofrece alrededor de 12,000) cuestan menos de $10. Pero encontrará sus excepciones, con frecuencia en artículos de especialidad o de temporada, como una piscina inflable a $85 o el ventilador de $35 que vimos al principio del verano este año. Los precios en Family Dollar varían mucho también.

Sorpresa #2: Las tiendas de todo a dólar venden muchos productos de marca conocida

Una de las principales razones por las que comprar en las tiendas de a dólar se ha hecho tan popular es la amplia selección de marcas nacionales ofrecidas. En el pasado, nos dijo Michael Bloom, presidente y director general de Family Dollar, “nuestras clientes no podían hacer todas sus compras cuando estaban en nuestras tiendas. Por lo que no éramos relevantes para ellas”.

Por lo tanto, las cadenas empezaron a abastecerse de artículos con marcas conocidas, especialmente en el renglón de comestibles, para competir con los supermercados y las grandes tiendas como Target y Walmart. Y realmente sí compiten cuando se trata de precios bajos.

Esta es una muestra de las marcas nacionales que va a encontrar en las tiendas de cadena de a dólar: En Dollar General, la más grande de las cadenas grandes, hay pasillos llenos de marcas como Crayola, Folgers, Hanes, Hefty, Huggies y Tide.

En Family Dollar encontrará L’Oréal, Maybelline, Nabisco y Pepsi. En Dollar Tree podrá comprar Ajax, Dial Soap, Reynolds Wrap, Scope y Softsoap, entre otras marcas conocidas. Y en 99¢ Only hay secciones de comida gourmet y de alimentos orgánicos, además de artículos de cuidado personal, para mascotas, y productos para la casa de marcas como Ajax, Alpo, Colgate, Irish Spring y Whiskas.

Sorpresa #3: Las tiendas de a dólar están empezando a atraer compradores sofisticados

Dollar General dice que el grupo que más está creciendo de sus clientes es gente que gana por arriba de $70,000 al año. En nuestra propia encuesta encontramos que las tiendas de todo a dólar son atractivas a los compradores de todos los estratos económicos. Este es el desglose de los compradores por ingresos: Encontramos que el 82% de la gente que ganaba menos de $40,000 al año había comprado en una tienda de a dólar, y lo mismo había hecho el 75% con ingresos de entre $40,000 y $74,900, y casi tantos, el 68%, de los que ganaban más de $75,000.

“La economía ha obligado a la gente a entrar en nuestra tienda”, dijo Bloom, que llegó a Family Dollar del gigante de las farmacias CVS. “Ahora, es necesario que los conservemos como clientes”. Una forma en que las tiendas de a dólar han conseguido esto: además de aumentar su inventario de las marcas nacionales, ha sido desarrollando sus propias líneas  de productos con marca privada. Comprar las marcas de la tienda es una estrategia para ahorrar dinero que muchos compradores han adoptado. Y en nuestras pruebas a los productos, con frecuencia hallamos que las marcas de la tienda se desempeñan tan bien, y a veces aún mejor, que las grandes marcas nacionales.

Además de todo, las marcas de la tienda le pueden ahorrar mucho dinero, como comprobamos cuando comparamos precios para una lista de compras de 38 productos de uso diario.

Para competir con marcas de la tienda como Kirkland en Costco, Equate en Walmart y Market Pantry en Target, así como las líneas individuales de los supermercados, las dos cadenas de tiendas de a dólar más grandes han lanzado sus propias etiquetas. Dollar General ofrece Clover Valley que son alimentos empacados y una nueva linea de productos llamada DG, que incluye DG Baby: pañales y toallitas para bebé, DG Body: artículos de cuidado personal, DG Home: artículos para la casa, DG Office: útiles para la escuela y la oficina familiar y Everpet: comida y otras cosas para mascotas (más de 1,500 artículos en total). Family Dollar vende una línea de comidas empacadas y otros alimentos, bajo su marca de la casa llamada Family Gourmet.

Sorpresa #4: La seguridad es de menor preocupación que en el pasado

En 2009 llevamos de compras a nuestro experto en seguridad a la tienda de a dólar cercana y encontró muchísimos productos en los estantes que eran motivo de preocupación: gotas para aliviar los gases del bebé expiradas, líquido para hacer burbujas empacado de forma que parecía una botella de refresco de soda, encendedores que parecían juguetes, antorchas tiki que se incendiaban  (¡no solo la parte que se supone que debe prenderse!), y un montón de productos para niños con partes muy pequeñas con las que se podrían ahogar. Nuestra encuesta descubrió que los estadounidenses todavía no confían totalmente en la calidad y seguridad de algunos productos en las tiendas de a dólar. Casi el 40% de los compradores que nos dijeron que nunca comprarían aparatos electrónicos en una tienda de todo por un dólar era porque les preocupaba la seguridad del producto.

Esa es la imagen que las grandes cadenas están tratando de dejar atrás. Las 4 cadenas tienen información sobre seguridad y retiro de los productos del mercado en sus sitios web. Dollar General, Dollar Tree y Family Dollar hacen seguimiento de los retiros y publican notas de esto en sus sitios web. Vaya a dollargeneral.com y familydollar.com y haga clic en “Product Recalls” (productos retirados del mercado) al fondo de la página de inicio para poder ver los más recientes. En dollartree.com, haga clic en “Recall Information” (información sobre retiro de productos). En 99Only.com, haga clic en “About us” (Quiénes somos) y luego en “Product Safety” (seguridad del producto) para    ver enlaces a retiro de productos del mercado y otra información de seguridad.

Por supuesto, algunas tiendas venden mercancía de liquidación, lo que ayuda a mantener sus precios tan bajos, pero eso no significa necesariamente que son de calidad inferior. Pero Dollar General y Family Dollar venden solo productos de primera vuelta, la mayoría comprados directamente de los fabricantes. “Nuestra calidad es un asunto muy serio. No compramos de la cajuela o maletera de un auto”, nos dijo Bloom. Aún dicho esto, todavía no le recomendamos que compre vitaminas de una marca desconocida en estas tiendas. Cuando evaluamos las multivitaminas encontramos que algunas no tenían la cantidad de nutrientes listados en la etiqueta. También sea cauteloso con los productos eléctricos sin etiquetas UL (significa que cumplen con los requisitos de seguridad), o con etiquetas falsas, que avalan su seguridad. Por ejemplo, un cable eléctrico de menor grosor u otros componentes subestándar se pueden sobrecalentar y causar un incendio. Siempre busque las fechas de expiración en medicamentos y alimentos. Y si compra juguetes o regalitos para fiestas para los niños pequeños, cerciórese que pasan la prueba del tubo de papel higiénico: si pasan por el tubo de cartón en el que se enrolla el papel, significa que se le pueden atorar a un niño en la garganta y asfixiarlo.

Sorpresa #5: Puede entrar y salir en 10 minutos, en general

Tal vez de repente le toque hacer una fila larga (o distraerse con cositas baratas que en realidad no necesita), pero la idea es que estas “pequeñas tiendas minoristas” pueden ser lugares convenientes para comprar las cosas necesarias a la mitad de la semana camino a su casa del trabajo, en vez de algunas idas al supermercado, la farmacia o la tienda de la esquina.

Tal vez las tiendas de todo a dólar no van a substituir al supermercado para sus compras mayores de la semana, pero si solo quiere entrar y salir por jabón, o un marcador para ese proyecto escolar de su hija o para comprar leche, tal vez pueda entrar y salir en 10 minutos. Otros minoristas están dándose cuenta de lo atractivo que resulta una parada rápida. Wal-Mart está probando sus propias tiendas más pequeñas, llamadas Walmart Express, que tal vez reúnan lo mejor de dos mundos según apunta nuestro escaneador de precios.