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  Por el libro
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4 de noviembre de 2020

El Vocero

Las elecciones generales que se celebran hoy serán atípicas e inciertas, ya que el País continúa tomando medidas para evitar el contagio con Covid-19, que siguen afectando al comercio por sus restricciones y, por lo visto, hoy no parece ser la excepción.

Aunque los comercios pueden abrir, no se espera un alto volumen de ventas en los establecimientos que se preparan para un día lento, aunque no pueden precisar si el consumidor se quedará en casa luego de salir a votar o si, por el contrario, visitará las tiendas y los restaurantes.

“Es la primera vez en la historia que se pueden abrir los comercios en las elecciones, por lo que no va a haber comparativa con años anteriores. Nos preparamos para unas ventas ‘light’, aunque hay mucha gente que está libre y puede aprovechar para hacer sus compras. Es una situación novel y a la misma vez un día adicional de venta para recuperar la venta al detal que se ha experimentado por los cierres de las órdenes ejecutivas”, explicó Iván Báez, presidente de la Asociación de Comercio al Detal.

A diferencia de otros años electorales en los que la Ley Seca prohibía el consumo de bebidas alcohólicas durante todo el día de las elecciones generales, en esta ocasión se pueden consumir luego de que cierren los colegios, un cambio que no necesariamente será significativo porque sigue habiendo un toque de queda a las 10:00 p.m., entre otros factores que, se asegura, están impactando las ventas.

“Muchos restaurantes van a abrir, pero hay áreas que mueren los días de fiesta porque los clientes son empleados que van a la hora de almuerzo y (hoy) no irán a trabajar. Estos restaurantes optan por cerrar y no van a abrir durante la noche”, comentó Gadiel Lebrón, director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de Puerto Rico (Asore), refiriéndose a que no es costo efectivo para los restaurantes abrir por unas horas para recibir a quienes deseen celebrar los resultados de las elecciones e ingerir bebidas alcohólicas.

Según expone el Artículo 12.22 del Código Electoral aprobado este año, toda persona que opere un establecimiento comercial para el expendio, venta, consumo gratuito de bebidas alcohólicas, desde las seis de la mañana (6:00 a.m.) hasta las seis de la tarde (6:00 p.m.) del día de una elección general, incurrirá en delito menos grave. Se establece que cualquier persona convicta por violar el estatuto puede enfrentar cárcel hasta por 90 días y/o multa de hasta $5,000. Luego de las 6:00 p.m. se podrá vender y consumir bebidas alcohólicas.

“Algunos centros comerciales van a cerrar, por lo que sus restaurantes también. Otros se van a mantener abiertos y habrá que ver cómo se mueve el día. Sigue habiendo pandemia de Covid-19 y puede ser que poca gente salga a la calle luego de votar. Las ventas están lentas en los restaurantes y hay que ver cuánta gente visita los establecimientos comerciales”, añadió Lebrón.

Por otro lado, podría aumentar al movimiento de los servicios a domicilio, ya que las recomendaciones del gobierno son que el elector luego de ejercer su derecho al voto, se mantenga en su hogar y evite visitar lugares donde haya reuniones o aglomeración de personas.

“Cada dueño tomará la decisión de si abrirá o no. Las elecciones son martes y usualmente es un día lento. Pienso será un reto operar este día. El factor comida ‘carry out’ o ‘delivery’, puede ser que se active. Tenemos que ver cómo se manejan las elecciones y cuánta gente sale a votar y comprar”, dijo Lebrón sobre la posible venta de alimentos, que por ser un año atípico por el Covid-19, no se puede proyectar.

San Patricio Plaza estará cerrado, al igual que Plaza Las Américas, que contará con las tiendas Sears y Sears Brand abiertas de 9:00 a.m. a 7:00 p.m.. Los restaurantes Applebee’s, P.F. Chang’s y The Cheesecake Factory operarán desde las 11:00 a.m. y cerrarán a las 10:00 p.m. y 9:00 p.m., respectivamente.

Plaza Del Caribe también estará cerrado, pero La Terraza tendrá varios restaurantes que operarán en horario especial de 11:00 a.m. a 6:00 p.m. Mientras, restaurantes como Longhorn, P.F.Chang’s, Romano’s Macaroni Grill y Sizzler, operarán en su horario regular. Macy’s será la única tienda que abrirá de 9:00am a 8:00pm.

A estos establecimientos se suman las tiendas Burlington y Walmart, las cuales operarán en su horario regular.