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  Estirando el chavito
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The Wall Street Journal

Los informes de muertes de muchas laptops han sido muy exagerados. Resucité varias computadoras viejas —una tenía una década— que había descartado desde hace muchos años. No gasté dinero en nuevo software ni las llevé a una costosa tienda de reparaciones. Simplemente instalé un programa gratuito llamado CloudReady que está basado en el ligero sistema operativo Chrome, de Google, que funciona en entorno de Web. Logré que algunas funcionaran tan bien que de hecho ahora las uso todo el tiempo.

Las Chromebook han despegado en las aulas, por lo que Neverware, una startup de Nueva York, comenzó a trabajar con escuelas primarias para revivir las computadoras Mac y PC con Windows que parecían destinadas al basurero. Neverware cobra una tarifa a los colegios por CloudReady, pero también lo ofrece sin cargo a usuarios individuales. Una versión lanzada el mes pasado permite instalar CloudReady pero también mantener el sistema Windows, así que puede elegir con qué sistema operativo iniciar la computadora.

He aquí algo que los fabricantes de PC no quieren que sepa: muchas laptops viejas tienen la potencia necesaria para llevar a cabo la mayoría de las tareas basadas en Internet. De hecho, muchas son más potentes que los Chromebook de US$200. El problema es que han sido sobrecargadas con sistemas operativos pesados con funciones innecesarias. Su laptop revivida no será técnicamente una Chromebook, pero la experiencia de software es casi indistinguible de esta.

¿La desventaja? Usar un software centrado en Chrome es muy simple, pero instalarlo no es sencillo. Puede ser un arduo proyecto, aunque divertido, en especial con un niño ansioso de tener una computadora y aprender cómo funciona. Cuando termine, habrá salvado la vida de una vieja computadora, y algo de dinero.

 

¿Funcionará con mi computadora?

CloudReady funciona mejor en las Mac lanzadas después de 2006 y las laptops con Windows posteriores a 2007.

Neverware tiene una lista de requisitos de software y modelos certificados, pero incluso si el suyo no aparece, igual esto podría funcionar.

Las detalladas instrucciones para instalar CloudReady varían según la computadora y pueden encontrarse en neverware.com/installation. Necesitará tres cosas: una Mac o PC más nueva con una conexión a Internet, una memoria USB con un mínimo de 8GB y cerca de una hora de su tiempo.

Paso 1: Preparar CloudReady. Después de bajar el software del sitio web de Neverware, tendrá que instalarlo en la memoria USB. Es mejor hacer esto en una computadora más reciente, ya que incluso con una memoria rápida esto puede tomar 30 minutos.

Paso 2: Haga una copia de seguridad de los archivos de su vieja laptop. Antes de operar esa máquina vieja, asegúrese de que sus archivos importantes estén seguros. Regístrese en un servicio de respaldo en la nube o simplemente arrastre los archivos a un disco duro externo.

Paso 3: Ejecute (o instale) CloudReady. Introduzca la memoria USB a la vieja laptop y luego reinicie la computadora desde la USB con CloudReady. (La forma de hacerlo puede varias, pero en general requiere presionar una tecla en particular en el reinicio y luego seguir las instrucciones en pantalla). Puede ejecutar el software desde la memoria USB, pero también puede optar por instalarlo en el disco interno de la laptop. Las laptops más recientes le permitirán preservar el Windows original con una opción de inicio dual. En las máquinas más viejas, la instalación del sistema operativo requiere el borrado de todo lo que contiene la computadora.

¿Cuán rápido?

Nunca pensé que volvería a disfrutar de mi vieja ThinkPad o netbook Acer. Y no le diga a Tim Cook, pero me he enamorado de una MacBook negra de 2006 que compré en Craigslist por US$190.

Es equivocado considerar el sistema operativo Chrome sólo como un Chrome. Puede convertir sitios web en aplicaciones por separado, colocarlas en la pantalla y saltar entre ellas. En mis pruebas, los parlantes, el panel táctil, los atajos de teclado y los controles de volumen funcionaron bien sin necesidad de instalar drivers.

Sin embargo, si se compara con comprar una Chromebook real bendecida por Google, hay algunas importantes desventajas. Si bien CloudReady se actualiza en segundo plano, tiende a estar dos o tres versiones atrasado respecto del lanzamiento oficial de Google. Si tiene problemas, Neverware no proveerá soporte por teléfono o por Internet, aunque existen foros de usuarios. Además, hacer que funcione Netflix requiere pasos adicionales

Aun así, un desempeño veloz de una laptop que nunca pensó que volvería a usar puede contrarrestar las desventajas. Una netbook Acer Aspire One 721 de siete años con Windows 7 era más lenta que una familia de caracoles, pero se volvió 2,5 veces más rápida con CloudReady en mis pruebas de navegación en Internet. Se inicia en 30 segundos, frente a un minuto y 20 segundos con Windows. Ahora es una buena máquina para procesar texto y navegar por la Web.

Mis ThinkPad T440s y MacBook no tuvieron tales mejoras. Las pruebas dicen que se volvieron cerca de 20% más rápidas, aunque se sentían notablemente más veloces, en especial al abrir páginas web.

Una excepción fue una netbook Toshiba TOSYY 0.09 % Mini NB305 con procesador Intel Atom y con 1GB de RAM. No podía tener abiertas más de una o dos pestañas sin extenuarse. Esta sí estaba lista para la planta de reciclaje.

Una decepción fue que la duración de la batería no mejoró después del cambio. Este es un aspecto en el que las computadoras han hecho un gran progreso en la última década. Ninguno de estas máquinas viejas dura más que dos horas y media con una carga.

¿Y qué pasa con Windows 10?

Se pueden ver resultados similares con otros ligeros sistemas operativos Linux. Logré importantes mejoras en el desempeño después de instalar Mint Linux, una buena opción para principiantes en la Acer. Aun así, CloudReady me pareció más fácil de usar y mejor para las aplicaciones basadas en la Web.

En el caso de Windows 10, incluso si su laptop de cinco o 10 años cumple los requisitos para instalarlo, no significa que deba hacerlo.

Si bien Microsoft MSFT 2.30 % ha bajado la vara con los últimos lanzamientos, Windows 10 sigue siendo un software exigente. Mi Thinkpad con procesador Intel Core 2 Duo funcionó muy bien con Windows 10, manejando con destreza múltiples aplicaciones y pestañas en el navegador. (Algo irritante fue que tuve que descargar algunos drivers para que las cosas volvieran a funcionar). La Acer, en cambio, se trababa periódicamente con Windows 10 y la navegación Web era más lenta.

CloudReady no solucionará todos los problemas de su vieja laptop. No resolverá la corta duración de la batería, las teclas flojas o las pantallas rotas, cuyo arreglo podría costar más que una Chromebook 2 de Toshiba de US$250.

De todos modos, si tiene una máquina vieja y polvorienta en algún lugar escondido que pudiera ser útil para usted o algún familiar, pruébelo. Si suena complicado, pídale ayuda a alguien. Y si no funciona, no dude en enviarla a la morgue.