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20 de marzo de 2006

Philip Morris debe pagar indemnización de 50 mln dlr

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WASHINGTON (Reuters) - La Corte Suprema estadounidense negó el lunes la revisión de una indemnización de 50 millones de dólares por daños punitivo contra la unidad Philip Morris de Altria Group Inc. en el caso de un antiguo fumador al que le fue diagnosticado cáncer y murió.

La demanda contra la tabacalera fue presentada en una corte del estado de California por Richard Boeken, quien dijo que fumaba dos paquetes de cigarrillos Marlboro al día durante décadas.

A Boeken le fue diagnosticado un cáncer pulmonar en 1999 y murió a los 57 años en el 2002.

Un jurado de Los Angeles otorgó a Boeken un récord de 3.000 millones de dólares en daños punitorios y 5,5 millones de dólares en compensaciones por daños. El juez luego redujo el pago por daños punitivos a 100 millones de dólares.

Una corte de apelación de California redujo la compensación por castigo a 50 millones de dólares, y tanto Philip Morris como la viuda de Boeken apelaron a la Corte Suprema.

Philip Morris dijo a la Corte Superior que no puede ser responsable bajo la ley estatal por no hacer advertencias adicionales sobre el peligro de fumar, más allá de los avisos en los paquetes de cigarrillos que se exigen.

La Ley Federal de Etiquetado y Avisos de Cigarrillos tiene preeminencia sobre los reclamos estatales, dijo.

La demanda se refiere a la teoría de responsabilidad del producto, conocida como "prueba de expectativas del consumidor," y que dice que los cigarrillos son más peligrosos de lo que perciben los consumidores, pese a las advertencias en los paquetes.

Philip Morris dijo además que los 50 millones de dólares en daños punitorios otorgados a un sólo demandante son "inconstitucionalmente excesivos."

El grupo de negocios Cámara de Comercio apoyó la apelación de la compañía.