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6 de diciembre de 2007

Por: Oficina Procurador General de Texas


El Procurador General de Texas Greg Abbott hoy tomó acción legal contra dos empresas de sitios Internet para niños pero que no protegen adecuadamente la privacidad y seguridad de sus usuarios menores. Texas es el primer estado en anteponer una acción legal bajo la Ley para la Protección de la Privacidad de Niños en Línea (Children's Online Privacy Protection Act, COPPA), una ley federal que generalmente le prohíbe a los sitios en la red mundial de innecesariamente recaudar información personal de niños que tienen menos de 13 años de edad. Según los investigadores del Procurador General, TheDollPalace.com y Gamesradar.com ilegalmente recaban información personal, tal como nombres, edades, y direcciones de domicilio de niños. Asimismo, los investigadores descubrieron que los protocolos en estas páginas Internet para obtener el permiso de los padres eran facilmente manipulados y evitados. La falta de controles razonables le permite a los niños lograr acceso a las diferentes partes del sitio, incluyendo ciertas áreas y foros interactivos, sin el conocimiento de sus padres.


"Estos acusados enfrentan cargos por operar páginas para niños en la Internet que violan la ley al no proteger a los jóvenes usuarios", dijo el Procurador General Abbott. "La ley federal extiende importantes protecciones para prevenir que los niños revelen información personal confidencial y para protegerlos contra el contenido sexual o violento inadequado para la juventud. La Procuraduría General continuará tomando medidas firmes para proteger a los jóvenes usuarios de la Internet".





Ambos sitios están violando COPPA al no hacer disponible declaraciones requeridas y al no obtener el permiso de los padres antes de recaudar la información personal de los niños. Por ejemplo, TheDollPalace.com, simplemente le pregunta a los niños al inscribirse, "¿Hay un padre contigo ahora?" Los niños que hacen clic en la opción "Sí" son dirigidos a una página quesimplemente les permite elegir "OK" y cuyas declaraciones sobre el recaudo de su información personal es vaga. Gamesradar.com tampoco obtiene el permiso necesario de los padres.





Conforme a la ley COPPA, los sitios deben hacer un mayor esfuerzo para asegurar que los padres les den permiso a sus niños que estén proporcionando información personal en línea. La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ofrece varias opciones para que los operadores de páginas Internet puedan obetner el permiso de los padres. Entre tales opciones, la FTC les recomienda a las empresas de mantener una línea gratuita con personal profesional para que los padres puedan llamar y dar su permiso. Asimismo, las empresas podrían proveer un formulario que los padres puedan imprimir, llenar, firmar y enviar por correo o fax a los operadores de la página web.





COPPA además les prohibe a los sitios para niños de exigir que los niños revelen una cantidad excesiva de información personal como una condición para participar en juegos en línea. La acción legal de hoy indica que TheDollPalace.com requiere que los niños llenen un perfil personal de 10 páginas para conocer a otros usuarios y "buscar a amigos". El cuestionario le pregunta a los niños detalles personales, tal como su estatura, peso, el color de sus ojos y hábitos personales, inclusive si fuman o consumen bebidas alcohólicas. También les pregunta a los niños el tipo de persona que les gustaria conoce, inclusive dándoles las opciones: "Me gustaría conocer a alguien mayor que yo"; "Lo que yo considero ser una cita divertida"; y "temas sexuales". A pesar de recaudar esta información detallada, mucha de la información no aparece en el perfil electrónico del usuario y tampoco sirve para que los usuarios conozcan a otros usuarios y lleven a cabo interacciones con ellos.





El Procurador General Abbott ha sido reconocido a nivel nacional por sus labores en arrestar y entregar ante la justicia a depredadores sexuales de niños que operan mediante la Internet. Considerando las acciones legales de hoy, el Procurador General Abbott le recordó a los padres a seguir muy de cerca las actividades de sus hijos en la Internet, y les extiende los sigueintes consejos de seguridad:


- Enseñele a sus niños de nunca revelar información personal sin el permiso de usted, tal como su apellido, cumpleaños, dirección de casa, o número de teléfono, especialmente dentro de una salón electrónico de charla, a través de un boletín electrónico o a un amigo que solamente conoce a través de la Internet.


- Esté seguro de que sus niños sepan que jamás deberían ponerse de acuerdo de reunirse con una persona que hayan conocido a través de la Internet.


- Instruya a sus niños de nunca contestar a correos electrónicos o mensajes instantáneos que los hacen sentirse incómodos que hayan sido enviados por un desconocido. Ponga un énfasis en que deberían enseñarle tales mensajes a usted.


- Visite las páginas Internet con sus niños. Si usted no puede estar con sus niños para navegar la Internet juntos, por lo menos platique con ellos sobre los sitios que visitan.


- Ponga la computadora en un cuarto público dentro de su hogar para que aún cuando no está navegando la red mundial con sus hijos, siempre puede vigilar sus actividades en línea. No permita computadoras en las recámaras de sus hijos y tampoco permita el uso de cámaras cibernéticas.


- Establezca reglas sobre el uso de la Internet por sus hijos, incluyendo un horario y los tipos de sitios que pueden visitar. Ponga estas reglas cerca de la computadora.


- Aprenda a utilizar las medidas disponibles para los padres que desean controlar el uso de la Internet de sus hijos y archivar tal información. Un padre debe poder revisar la cuenta de correo electrónico de sus hijos y repasar los sitios que hayan visitado en la Internet.