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22 de diciembre de 2010

El Nuevo Herald

Esta no es la temporada de quienes dejan las cosas para mañana.

Los compradores del sur de la Florida que se dirigen a los centros comerciales en los últimos días antes de las Navidades, no es probable que encuentren descuentos importantes en una vasta selección de ofertas.

Una visita a The Village of Merrick Park y Dadeland Station con la analista de ventas minoristas Cynthia Cohen, de Miami, reveló que los vendedores lograron motivar a los compradores temprano en la estación y han sabido manejar sus inventarios.

La conclusión es que los compradores no van a encontrar en las tiendas un gran surtido sobrante de artículos de importancia, ya sea antes del Día de Navidad, o incluso después. Los descuentos antes de la Navidad todavía disponibles no son en muchos casos tan buenos como los que los vendedores ofrecieron a comienzos de la temporada.

"Si usted anda en busca de grandes ahorros, se los perdió', dijo Cohen. "Los compradores que esperaron hasta tarde este año, no se verán recompensados'.

Pero no se desespere. Para los compradores de última hora, particularmente para los hombres que compran para mujeres, Cohen aconseja atenerse a las tendencias donde los artículos no sean un problema: botas, zapatos de plataforma, joyería y fragancias célebres.

En carteras, la pouchette (cartera de mano sin asa) es la forma más novedosa de las carteras con lentejuelas. Los colores hot para los días festivos con matices ciruela y lila. Adelántese a la moda con cualquier cosa en tonos coral, el nuevo color de la primavera que ya está apareciendo en abundancia en los anaqueles de las tiendas.

Para los amantes de la tecnología en su lista de regalos, todavía hay mucho de dónde escoger en Best Buy en Dadeland Station en cuanto a lectores electrónicos, smartphones y computadoras tablet.

Y si fallara todo lo demás, siempre están las tarjetas de regalo, los certificados de regalo para los spas y las cremas costosas para la piel.

"A ella le gustan, y eso le facilita las cosas a él', afirmó Cohen.

Lo que descubrimos a nuestro paso por Merrick Park es que, aunque todavía hay descuentos disponibles, la mayoría de los minoristas mantienen la barrera en 40 por ciento o menos. Cohen afirma que esas rebajas están planeadas, de modo que los minoristas las han incorporado en el precio y no están perdiendo dinero con ellas.

"Nosotros fuimos muy estratégicos en nuestras promociones', indicó Andrew Taylor, portavoz de Ann Taylor, que está ofreciendo el 40 por ciento de descuento de la compra entera hasta la Nochebuena. "Para competir y atraer a la gente a nuestras tiendas tenemos que ofrecerles algo que al menos sea comparable a nuestra competencia'.

Pero los clientes que esperan aprovechar ese descuento tendrán que mantenerse flexibles en lo que respecta a estilos y colores. La tienda de Ann Taylor en Merrick Park empezaba a mostrar esta semana claras señales de escasez en su inventario. Mesas con vistosas camisetas tenían selecciones que se limitaban a un par de colores, y había carteras colgadas en las perchas para llenar espacio.

Cohen felicitó a Ann Taylor por su manejo del inventario, el cual deja espacio de sobra para la llegada de nueva mercancía en los anaqueles de la tienda en enero.

Otros en la lista de Cohen de minoristas que están haciendo un buen trabajo este año con su inventario de mercancía incluyen a Nordstrom, Macy's, Target, Forever 21, Steve Madden y Saks Fifth Avenue.

"Todo el mundo quiere mover rápido la mercancía en estos momentos', comentó Cohen. ‘‘El único modo de moverla rápido es encargar menos cantidad. Si se te acaba, te conformas y traes otra cosa'.

El cuadro es extremadamente distinto en Banana Republic en Merrick Park, donde las mesas estaban atestadas de suéteres y pantalones de corduroy. Un suéter de mujer con cuello en V ya había sido rebajado dos veces de su precio original de $64.50. Ahora en $22.99, estaba disponible en seis colores diferentes, desde el rosado hasta el gris oscuro y el azul oscuro.

El gerente general Harvey Johnson aseguró que las temperaturas frías en el sur de la Florida han ayudado a estimular las ventas de suéteres, pero que ellos están tratando de ayudar con buenas gangas.

"Nadie está esperando al 26 de diciembre para hacer rebajas enormes', señaló Johnson. "Los consumidores están buscando con insistencia esas gangas'.

Los compradores han seguido probando esta temporada festiva que, si se les ofrecen gangas, ellos las compran. Con los minoristas reportando cifras más sólidas de lo esperado para noviembre, muchos observadores ajustaron su visión de los días festivos. La Federación Minorista Nacional subió su pronóstico de crecimiento para la temporada festiva a 3.3 por ciento, por encima del anterior de 2.3 por ciento.

Ellos confían en compradores como Norma Ardila, quienes no sólo están comprando regalos sino aprovechando las rebajas para comprar regalos festivos para sí mismos.

No obstante, Ardila sigue preocupada con la economía y está comprando este año de un modo diferente. Ella vino esta semana a Merrick Park con un plan definido, y se estaba ateniendo a él en Ann Taylor, donde compró suéteres, blusas y gangarrias para ella y su madre.

"Uno cuestiona más lo que se compra', declaró Ardila, de 42 años, de Miami. "Yo me enamoro de todo, pero cuando llega el momento me pregunto: ‘¿Necesito esto de verdad?' '

Las mayores multitudes de compradores de último minuto llenaban el Target de Dadeland Station, cuyo departamento de juguetes estaba atestado. A pesar de montones de estantes vacíos, compradores como María y Martín Bermúdez no tuvieron problemas para encontrar una camarita fotográfica de juguete y carretillas de bloques de construcción para su hijo de 11 meses, Sergio.

"Estamos mirando definitamente todo lo que está en especial', dijo María Bermúdez. ‘‘las gangas no son fantásticas. Yo he visto gangas como estas todo el año'.

En el Best Buy de Dadeland Station, lo que queda de XBox Kinect está apilado frente a la puerta.

"Los reservamos para la última semana', afirmó Jurgen Ugalde, gerente general. "Lo que ven aquí es todo lo que nos queda. Cuando se acaben, se nos agotaron'.