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24 de marzo de 2010

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Una de las dudas más frecuentes entre quienes deciden comprarse una laptop tiene que ver con los factores a considerar para elegir el modelo adecuado. ¿Cómo decidirse tomando en cuenta las características de tantos modelos disponibles en el mercado? ¿Qué privilegiar y qué descartar?

Para responder a tales preguntas, lo primero que usted debe tomar en cuenta es cuál será el uso principal que tendrá el equipo. Pero antes de eso pregúntese, ¿realmente necesito una computadora portátil? Porque si su intención es tener siempre la computadora encima de una mesa, tal vez una laptop sea un gasto innecesario, ya que las computadoras de escritorio tienen precios mucho más accesibles.

Una vez que usted confirme la necesidad de una laptop, es hora de trazar el perfil de uso. ¿Usted quiere una máquina para estudio, trabajo, juegos, o tareas básicas como navegar en la Internet? Cada uno de esos usos representará diferentes especificaciones técnicas, e intentar tener una máquina que "haga de todo" es casi imposible, además de que implicará altísimos niveles de inversión.

La mejor opción para estudiantes

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Quienes necesitan la computadora portátil para sus estudios, necesitan una máquina liviana, que pueda llevarse de la universidad a casa sin grandes esfuerzos. También es preferible que sea una máquina de precio accesible, una vez que siendo usted estudiante quizá tenga otras prioridades en sus gastos.

A menos que usted estudie cine o alguna otra disciplina que exija softwares más pesados (ingeniería, arquitectura o diseño industrial, por ejemplo) no necesita preocuparse con máquinas de alta performance, y de altas configuraciones.

Ir de allá para acá en transporte colectivo, al mismo tiempo que carga libros en la mochila, exigirá un equipo liviano y pequeño, que no sea muy aparatoso ni llamativo para los ladrones de computadoras.

Considere también que sus jornadas pueden implicar cuatro o cinco horas diarias, además de los horarios de trabajo e investigación. Además, puede ser dificil encontrar enchufes para cargar la batería de su equipo, por lo que es conveniente privilegiar laptops con buena autonomía. Dé preferencia a las baterías de 6 a 9 células.

Siendo estudiante usted probablemente necesitará estar siempre conectado, independientemente de la disponibilidad de redes Wi-Fi u otras. Por ello, si tiene la posibilidad, invierta en una conexión 3G para poder conectarse vía celular en cualquier momento.

Por todo lo anterior, las netbooks son una excelente alternativa: más chicas y más livianas que una notebook, suelen traer la conectividad 3G incluída, y por ser más "básicos" consumen menos recursos de la batería, lo que les da mayor duración. Que no tengan lector de DVDs no suele ser una cuestión de honor para la mayoría de los estudiantes; pero si eso le afecta invierta en un lector externo de DVDs, que es fácil de encontrar en la actualidad a precios muy accesibles.

¿Necesita de archivos grandes y pesados?: de ser así, busque una netbook que tenga disco rígido. La mayor parte de las netbooks sólo incluyen una memoria Flash, más rápida y económica, pero limitada a una decena de gigabytes.

En resumen, usted debe buscar precio, batería, peso y dimensiones. Una opción atractiva son las que tienen el módem 3G incluido.

Tenga cuidado si usted trabaja con programas específicos; asegúrese de que la máquina que elige tenga un sistema operativo compatible. Las portátiles con Windows, por ejemplo, suelen ser más caras que aquellas con idéntica configuración, pero con Linux.

Las configuraciones para considerar son aquellas con pantallas de entre 8 y 10 pulgadas; disco de 160 GB (en caso de que necesite guardar muchos archivos) y un GR de memoria RAM.

Una máquina para trabajar mientras viaja

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Si está buscando una máquina de uso profesional, es muy probable que su rutina esté plena de reuniones y viajes de trabajo. En este caso -como cuando nos referimos a máquinas para estudiantes- asegúrese de elegir equipos con buena conectividad. La placa de red Wi-Fi suele venir siempre incluída, pero de ser posible opte por un dispositivo con módem 3G y Bluetooth incluidos.

Una placa Bluetooth le premitirá sincronizar, sin cables, informaciones de su computadora con un teléfono celular o smartphone, ideal para ahorrar batería cuando usted necesita chequear una información rápidamente, como su agenda, por ejemplo.

Quienes trabajan viajando también deben preocuparse con la seguridad de esos datos. Algunas computadoras traen opciones de criptografía realizadas por hardware o software, acapaces de bloquear el acceso no autorizado a sus archivos. Es un recurso que eleva considerablemente el precio del equipo, pero se trata de un adicional importante para ejecutivos.

El estándar de sistema operativo en este momento en el mundo es el Windows, y por eso es casi indispensable que usted se compre una notebook con ese sistema. Como muchas máquinas aún vienen con el Windows Vista, evítelas: busque alguna que tenga instalado el Windows 7.

El uso de varios programas al mismo tiempo hace indispensable una máquina con un procesador potente, y memoria RAM; posiblemente una computadora de múltiples núcleos y pantalla grande, de más de 12 pulgadas.

Como los clientes o socios suelen compartir o enviar material de trabajo en CDs y DVDs, inclínese por una máquina con lectora y grabadora de CDs y DVDs.

Con tales exigencias, el Netbook queda fuera de consideración; invierta un poco más y compre una máquina con grabadora de DVDs, todas las opciones de conectividad y, de ser posible, criptografía vía hardware.

Un dato importante para quienes llevan sus notebooks de viaje: compre una segunda batería. A veces usted necesita de más tiempo de uso dentro de un vuelo o sala de reuniones, y tener a mano una batería cargada será esencial.

En resumen, usted debe buscar una máquina con módem 3G y Bluetooth. El procesador debe ser, como mínimo, dual core, con memoria RAM de hasta 4 GB. Evite las máquinas con menos de 2 GB y aquellas que tienen Windows Vista. Evite: máquinas con sistemas diferentes a Windows, sin grabadores de DVDs y con pantallas pequeñas.

Para usos más básicos

Navegar en Internet, chatear, editar archivos de texto o planillas, escuchar música o videos de vez en cuando. Para usos básicos cualquier máquina sirve.

Para tales necesidades usted dispondrá de una amplísima gama de productos para evaluar y elegir. ¿Quiere una máquina para tareas más básicas o también para reproducción de contenido multimedia? Es muy posible que esa respuesta sea la que definirá su compra.

Si usted la quiere básicamente para navegación, una máquina con disco duro pequeño, tal vez de 160 GB, será mucho más que suficiente. Si usted quiere usar la notebook como "jukebox", inclínese por una laptop de 250 GB y una pantalla más grande.

La elección del sistema operativo en estos casos es más amplia: cualquiera que le haga sentir confortable es el ideal, dado que existen soluciones equivalentes para cualquier sistema, inclusive opciones de Media Center.

Talvez este sea el único segmento en el cual los ítems de diseño (colores, curvas, etc.) tendrán un peso importante en la decisión.

En resumen, busque buen precio, pantalla y disco mayores, en caso de que la música sea una prioridad para usted. Por eso evite las máquinas muy limitadas o de bajo desempeño, si su objetivo será disfrutar de contenidos multimedia.

Opciones interesantes son una netbook en los casos en los que usted apenas se dedicará a la navegación, o una máquina dual core, en caso de que pretenda destinar su computadora al uso multimedia, con pantalla de al menos 17 pulgadas y disco duro de 250 GB.

Máquinas para jugar

Comprarse una notebook para dedicarla a los jueguitos puede ser un derroche: las máquinas portátiles son más caras que las de escritorio, que son las más adecuadas para los enamorados de los juegos virtuales.

Pero si usted insiste en usar la notebook para ese fin, le recomendamos que prefiera, de forma excluyente, un procesador de núcleos múltiples. La memoria RAM es de alta necesidad, y cuanto más mejor. Menos de 4GB es una pérdida de tiempo para quienes quieren jugar.

Esos dos recaudos ya excluyen a la gran mayoría de los equipos portátiles, y entre estos las netbooks. La máquina tendría que incluir además un grabador de DVDs; un lector de Blue-Ray también sería recomendable, dada la velocidad con que evoluciona la tecnología de los juegos virtuales.

Otro ítem importante: una placa de video de excelente capacidad. Las placas integradas comparten memoria RAM para mejorar el desempeño gráfico; eso podría ser incompatible con juegos más pesados. Decántese también por un aparato de pantalla grande, ya que jugar en pantallas chiquitas perjudica a los gamers. Y las máquinas con disco duro de gran capacidad podrán almacenar una gran cantidad de juegos.

El mercado de juegos está casi monopolizado por Windows: prefiera un equipo que incluya Windows 7.

En resumen, los jugadores expertos deben buscar la mejor máquina: procesador de alto desempeño, bastante memoria RAM, lector de DVDs, disco rígido con bastante espacio y una buena pantalla.

Configuraciones interesantes: procesador Quad Core, memoria RAM entre 4 GB y 8 GB, disco rígido de 320 GB, una buena placa de video y monitor de 17 pulgadas, como mínimo.

Equipos para usos específicos

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Para quienes se dedican a editar fotografías y videos, o trabajan con softwares como las herramientas CAS, todas las opciones anteriores pueden ser inútiles. Eso porque tales aplicaciones son más pesadas y exigentes para los equipos.

En primer lugar, usted necesitará de mucho poder de procesamiento y memoria RAM. Es imprescindible una placa de video dedicada y una pantalla de más de 17 pulgadas.

Aquí el disco duro de gran capacidad es excluyente: usted necesitará, como mínimo, 500 GB de espacio en el disco; e incluso eventualmente de un disco duro externo para ampliar la capacidad de la máquina y garantizar la seguridad de la información que ésta contiene.

Aunque Windows es una elección viable para buena parte de los profesionales de estas áreas, ciertas herramientas populares (como Final Cut, uno de los más célebres softwares de edición de videos) son exclusivas de Mac, lo que hace que muchos opten por las notebooks de Apple.

En suma, usted debe investigar cuáles herramientas y cuál sistema operativo poseen mejor desempeño. Invierta en una máquina potente, ya que las aplicaciones gráficas insumen buena parte de memoria RAM. Prefiera los equipos y sistemas de 64 bits.

Evite las máquinas dual core que puedan tener un desempeño menor al deseado. Cualquier volumen de RAM inferior a 4GB debe ser descartado. Discos de 250 GB pueden ser insuficientes para quienes trabajan con videos.

Configuraciones interesantes: procesador quad core, entre 4 y 8 GB, monitor de mínimo 17 pulgadas y un disco duro de 500 GB. Una placa de video dedicada puede darle aún más agilidad a la ejecución de cualquier trabajo.