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22 de julio de 2009

La Opinion

Los cuadernos y cajas de lápices a 1.50 dólares que anuncia Target en su campaña de regreso a las clases de este año, son según Silvia Cárdenas, una oferta tentadora. Pero no tanto, como para no buscar en otros lugares.

"En la tienda de 99 centavos puedo también conseguir esos artículos", señaló Cárdenas, madre de dos estudiantes de primaria, señalando que con "medio dólar de ahorro por aquí, y otro medio por allá", tal vez le alcance para poner un par de cosas más en la mochila escolar de sus hijos.

La actitud de esta madre de familia de Los Angeles, refleja la de muchos consumidores del país. Sopesar prudentemente su inversión en artículos relacionados con la vuelta a las aulas, será la tónica dominante en esta campaña, que representa en torno al 15% de las ventas minoristas anuales.

El gasto total combinado para todo tipo de estudiantes (escolares y universitarios)alcanzará esta temporada los 47,500 millones de dólares, según la Federación Nacional de Minoristas (NRF).

La encuesta que ayer publicó la analista Deloitte LLP, muestra que un 64% de los consumidores planea gastar menos este año, frente al 71% que anunciaron ese comportamiento en 2008.

"Aunque los consumidores parecen estar lanzando un rayito de esperanza a los minoristas, los resultados de la encuesta muestran que economizar está a la cabeza de sus prioridades", comentó Stacy Janiak, vicepresidenta de Deloitte, especializada en comercio minorista.

Richard Giss analista de dicha consultora para el área de Los Angeles, adviertió que hay pocas razones para el optimismo, según la encuesta:

"Lo que indica que el panorama no se percibe tan sombrío como en 2008, pero está todavía lejos de ser alentador", dijo Giss.

Las preocupaciones genéricas acerca de la marcha de la economía del país y el costo de la gasolina y la comida, son los aspectos más citados por los participantes enel estudio , para explicar su moderación a la hora de gastar en la vuelta a las clases.

Los datos de NRF muestran que mientras que el gasto promedio para estudiantes desde el jardín de infancia [kindergarden] hasta el grado 12, bajará a algo menos de 549 dólares por familia –frente a los más de 594 del año pasado-, el mismo subirá entre los estudiantes universitarios. Según el estudio realizado por Big Research para NRF, el gasto promedio entre estos últimos será este año de 618.12 dólares frente a los poco más de 599 gastados el pasado año. Las causas específicas para este aumento se desconocen, aunque algunos expertos señalan que puede deberse a la reducción en el número de estudiantes universitarios que se espera para este año. Eso podría explicar que los que vayan a la universidad estén en mejores condiciones económicas y dispuestos a gastar algo más.

Establecimientos como OfficeMax, que también han hecho sus sondeos propios, van a enfatizar la disponibilidad de productos de marca propia dado que se ofrecen a precios más bajos.

"Los consumidores son cada vez más creativos en sus estrategias para ahorrar", señaló Ryan Vero, un ejecutivo de la compañía.

Pero la gran ventaja competitiva estará en manos de las tiendas de descuento que pueden ofrecer todo los artículos necesarios en un solo establecimiento.

Eso hará que WalMart, que hoy inicia oficialmente su campaña de vuelta a las clases, sea uno de los lugares preferidos de los consumidores.

"Este año un punto fuerte será ofrecer conjuntos de productos por sólo nueve dólares", dijo Lorenzo López, portavoz de la compañía.

Compras de regreso a las clases

1) Haga inventario de artículos el año pasado que pueden volver a utilizarse

2) Elabore un presupuesto, y una la lista de lo estrictamente necesario para este año

3) Recopile cupones y compare ofertas y promociones

4) Pague en efectivo, empezando por los artículos más necesitados. Una cartera vacía es el mejor antídoto contra una compra de impulso.

5) Visite tiendas de segunda mano. Pueden ayudarle a encontrar varios artículos en su lista a un precio módico.

6) Maneje poco, o idealmente nada. Ahorrará en gasolina, y si puede hacer sus compras en un paseo por el vecindario, tendrá un estímulo extra para no sobrecargar sus bolsas, o comprar cosas que no están en la lista.

7) Evite extras no relacionados con las compras. Ir al centro comercial con toda la familia en la hora del almuerzo o la cena, desviará todos sus ahorros hacia cafetería.

8) Intercambie ropa y materiales escolares con otros padres de su familia y comunidad. Muchos garajes están llenos con cosas en buen uso, que nunca se utilizaron o ya no sirven a sus dueños.

Fuente: Bills.com y otros expertos en finanzas