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28 de abril de 2009

FTC

Los expertos estafadores que venden oportunidades fraudulentas en Internet están tratando de hacer dinero sobre el potencial que ofrece la red. No deje que lo engañen. Aún cuando el Internet tiene vastas oportunidades comerciales, cada emprendedor que compra una "oportunidad" en línea no encuentra automáticamente una mina de oro.

Usted verá oportunidades fraudulentas de negocio de Internet promocionadas en sitios de la red y a través de solicitaciones de correo electrónico. Pero estos fraudes son también comercializados a través de métodos más tradicionales, incluyendo publianuncios (infomercials), anuncios clasificados y publirreportajes (advertorials) en los periódicos y revistas de mayor circulación, telemercadeo, presentaciones comerciales, seminarios y solicitaciones postales directas. Varias de las estafas tienen como objetivo a las personas menos informadas en tecnología. En efecto, muchos de los lances de venta parecen tomar ventaja sobre el desconocimiento de Internet del emprendedor.

La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) ha encontrado que los expertos en estafas utilizan diferentes métodos para lanzar al mercado una variedad de oportunidades de negocio.

Se presentan a continuación varios ejemplos:

"La Compañía A" promete a los consumidores que pueden ganar miles de dólares por mes si se incorporan a su plan de mercadeo multinivel.

El lance: Reclutar personas para vender aparatos que proveen el acceso de televisión a Internet.

El problema: Todos y cada uno pagan para incorporarse al programa. La compensación de los participantes se basa sobre la cantidad de personas que recluten en el programa, y no sobre las ventas minoristas de los productos a los consumidores. Esto hace del programa un esquema ilegal de pirámide, no un plan de mercadeo o de comercialización multinivel de buena fe. Los esquemas de pirámide son generalmente considerados como ilegales dado que por una necesidad de tipo matemática, aproximadamente cada uno de los que participan en la pirámide perderá su dinero. La compensación está basada en el reclutamiento de participantes y no en la venta de productos. Cuando no hay nuevos reclutamientos la pirámide colapsa.

"La "Companía B" dice que los consumidores pueden ganar mucho dinero proveyendo acceso a Internet.

El lance: Máquinas de venta o kioscos al paso que proveen acceso a Internet, por un cargo, en lugares públicos como por ejemplo aeropuertos, cadenas de hoteles y centros comerciales. Los consumidores gastan miles de dólares en las máquinas, las cuales, según promete la compañía, generarán ganancias "sorprendentes." Aún más, la compañía promete muchas ubicaciones lucrativas para instalar las máquinas.

El problema: En vez de las ubicaciones de alto tránsito que promete el experto estafador, las máquinas son instaladas en bares y pizzerías. No hay modo de que los consumidores puedan obtener las ganancias que se les garantizaron.

"La "Compañía C" anuncia que los consumidores pueden ganar más de $150,000 como "Consultores de Internet."

El lance: Patrocinar seminarios gratuitos para enseñar a los consumidores cómo "hacer dinero en Internet."

El problema: El seminario es en realidad un lance de venta de alta presión para las páginas amarillas o publicidades en Internet de oportunidades de negocio de la Compañía C. La compañía promete proveer entrenamiento de Internet y de ventas por un cargo de varios miles de dólares. Los consumidores, con esperanza de lanzar una empresa lucrativa, nunca obtienen el entrenamiento prometido y nunca pueden ganar los montos prometidos.

La FTC lo alienta a investigar las oportunidades de negocio relacionadas a Internet tan cuidadosamente como verificaría cualquier otra oportunidad de negocio. Antes de que invierta o compre cualquier oportunidad de negocio:

Tenga en cuenta que los "entrenadores" o "consultores" de seminarios, están ahí con frecuencia para venderle una oportunidad de negocio, no para enseñarle los conceptos básicos de Internet. En realidad, puede que estén contando con su falta de experiencia en computación o Internet.

Investigue todas las afirmaciones con respecto a ganancias. Hable con otras personas que hayan comprado la oportunidad para ver si su experiencia respalda las afirmaciones de la compañía. Visite personalmente a los propietarios previos de franquicias y oportunidades de negocio para reducir el riesgo de ser engañado por "impostores" (*shills * en inglés) - personas pagadas para dar informes favorables. Nunca confíe únicamente en la lista de referencias del promotor debido a que puede incluir impostores.

Exija ver las afirmaciones de la compañía por escrito. De hecho, obtenga todas las promesas por escrito.

Pida un documento de revelación de datos informativos. Bajo la Ley de Franquicia de la FTC, la mayoría de las compañías de oportunidades de negocio son requeridas a proveer este documento. Dicho documento de revelación de datos debe de otorgar información detallada para ayudarlo a comparar un negocio con otro. Sea escéptico respecto de las compañías que no tengan documentos de revelación de datos.

Verifique la compañía con la agencia local de protección del consumidor, agencia estatal de valores, oficina del Fiscal General y Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (*Better Business Bureau, BBB*) en su área **y ** en el área donde está ubicado el promotor. Un verificación ante la BBB no es a prueba de engaños, pero puede mostrar si se presentaron quejas contra el promotor.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información para ayudar a los consumidores a identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite ftc.gov/consumidor o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa las quejas presentadas por los consumidores a una base de datos segura y herramienta investigativa llamada Red Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que es utilizada por cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y del extranjero.