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  Por el libro
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3 de noviembre de 2005

Aunque los jóvenes hispanos en Estados Unidos van a la vanguardia en el uso de banda ancha para conectarse a la internet, el idioma y el factor económico está dejando atrás a los inmigrantes latinos recién llegados al país, de acuerdo con un reporte presentado por el Instituto de Política Tomás Rivera (TRPI).

Según el reporte del TRPI titulado Tendencias e impacto de la banda ancha en la comunidad latina, la mitad de los hispanos que usan la internet tiene este tipo de conexión en sus casas y su impacto ha sido mayor entre los usuarios hispanos que hablan inglés, tienen más educación, viven en centros urbanos y perciben ingresos más altos.

?Muchos de los hispanos que se conectan en línea son jóvenes y están utilizando parte de la más moderna tecnología disponible en la internet?, dijo Elsa Macías, investigadora del TRPI. Sin embargo, no todos los latinos en este país caen dentro de esa categoría.

Mientras los latinos que dominan más el inglés se han ido adaptando más fácilmente al uso de las computadoras y la internet, aquellos que no dominan este idioma, que tienen menos recursos económicos o son inmigrantes recientes que viven en áreas rurales se han venido quedando más rezagados, por lo que representan un mercado potencial para las compañías que logren llegar a ellos, dice el reporte.

Macías sostiene: ?Con la expansión de esta tecnología, hay una variedad de factores que se debe mencionar para que la comunidad latina pueda usar más la banda ancha?.

Entre esos factores se incluyen precios más bajos, las aplicaciones enfocadas en la juventud y negocios hispanos, más accesibilidad al servicio de banda ancha, más español, contenido en línea bilingüe y relevante culturalmente.

El reporte de TRPI indica que el precio es un factor, pero que el idioma, el contenido en línea, fácil uso de la tecnología y el nivel educativo fomentarán la participación en la internet de aquellos que están en riesgo de quedarse atrás.

Asimismo, dice el reporte, es importante continuar promoviendo entre los latinos las ventajas de tener una computadora en casa y de estar conectado a la internet, al mismo tiempo que se ofrecen programas de entrenamiento en esta área.

?El uso de la internet requiere cierto grado de preparación?, sostiene Macías. ?La tecnología puede ser aplastante cuando se tiene un dominio limitado del inglés?.

En el caso de los hispanos que se mantienen conectados a la internet, son usuarios que cada vez dominan más la tecnología y requieren de más velocidad mientras navegan para cumplir con sus necesidades.

El TRPI reporta que los hispanos tienden más a descargar contenido de entretenimiento y a comunicarse vía chat o a través de mensajería instantánea que el resto de los usuarios.

De acuerdo con la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), en 2004 se incrementaron dramáticamente los índices de conexión a servicios de internet con banca ancha, de 28.2 millones de líneas subió a 37.9 millones.

La competencia para ofrecer estos servicios ha sido uno de los factores para impulsar la popularidad de este servicio. Por ejemplo, hay dos proveedores de servicio de banda ancha en ocho de cada 10 códigos postales, y tres proveedores en dos de cada tres códigos postales.

Además, los precios más bajos, el incremento de velocidad, las computadoras más económicas, una volumen importante de contenido gráfico de gran impacto y mejores aplicaciones han provocado que más hogares en Estados Unidos se conecten a la internet usando la banda ancha.