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  Por el libro
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27 de febrero de 2006

H&R Block Inc., la compañía que ayuda a millones de contribuyentes a completar sus declaraciones de impuestos admitió ayer por la tarde que envió sus propios impuestos mal hechos en los últimos años.

La compañía, con sede en Kansas City, dijo que ajustará los resultados para los años fiscales 2004 y 2005, más los trimestres anteriores de 2006, principalmente debido a errores en sus cálculos. Estos errores contables de H&R Block redujeron su responsabilidad fiscal en cerca de 32 millones de dólares hasta el día último de abril de 2005, indicó la compañía.

El ajuste fiscal reducirá siete centavos por acción en las ganancias del año fiscal 2005, y dos centavos por acción en los resultados de 2004. H&R Block también redujo su pronóstico de ganancias para todo el año, citando continuas y agresivas rebajas de precios en la industria hipotecaria y un lento comienzo en la temporada de impuestos.

L,s ganancias de 2006 ahora se espera que sean entre 1,65 dólares y 1.85 dólares por acción, menos de los 1,90 a 2,15 dólares que se habían pronosticado.

?Hemos visto una desaceleración en toda la industria en la temporada de declaración de impuestos comparado con los años anteriores?, dijo en un comunicado Mark Ernets, director ejecutivo de H&R Block. ?Los retos de operación experimentados a principio de la temporada en nuestro negocio de impuestos afectaron los resultados comparativos en enero?.

Desde enero, los resultados ?han empezado a revertir los efectos de este comienzo tardío? para la temporada de impuestos, agregó Ernest.

Además, la semana pasada, el procurador general de California Bill Lockyer presentó una demanda contra H&R Block, buscando retirar el ampliamente usado programa que permite al mayor preparador de impuestos de la nación quedarse con una parte de los reembolsos del gobierno federal que reciben sus clientes.

La demanda presentada ante la Corte Superior de San Francisco se unió a una larga lista de demandas contra el programa de ?préstamos anticipados sobre los reembolsos? que esta compañía hace a sus clientes para que no tengan que esperar entre una y cuatro semanas hasta recibir su cheque de reembolso.

A cambio del préstamo, los clientes acuerdan dar un porcentaje de su reembolso de impuestos a H&R Block y su socio financiero.

Más de 1.5 millones de californianos han recibido préstamos sobre el reembolso a través de las oficinas de H&R Block desde 2001, según indicó Lockyer.

Los préstamos, dijo Lockyer, son la principal fuente de dinero de H&R Block. En su último año fiscal que concluyó en abril de 2005, H&R Block reconoció una ganancia (antes de ser gravados) de 101.3 millones de dólares, en ingresos de 182.8 millones de dólares generados de los préstamos a nivel nacional, según su reporte anual.

H&R Block constantemente ha defendido su programa de préstamos como un programa popular que ayuda a sus clientes y se adhiere a todas las leyes.

Lockyer, por su parte, sostiene que la compañía con frecuencia engaña a sus clientes sobre el costo de estos préstamos a corto plazo, a los cuales algunas veces les impone cuotas que se traducen en tasas de interés de más del 500%.

Lockyer quiere que H&R Block pague por lo menos 20 millones de dólares en multas además de los reembolsos por sus supuestos abusos.

Sin admitir que ha hecho nada mal, H&R Block acordó el año pasado pagar 62.5 millones de dólares para cerrar una serie de demandas en su contra por préstamos sobre reembolsos cubriendo a 8 millones de cliente en más de dos docenas de estados, incluyendo California. En 2003, la compañía acordó pagar otros 43.5 millones de dólares para cerrar otro caso en su contra en el estado de Texas.