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  Por el libro
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13 de marzo de 2006

PRNewswire/ -- Resumen: las personas de edad avanzada y los incapacitados inscritos en los planes de Medicare para recetas médicas están viendo ahorros considerables en los costos de sus medicinas recetadas por encima de lo que hubieran pagado sin la cobertura de medicinas, según un nuevo informe de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés). Los ahorros en muchas de las medicinas que las personas de edad avanzada toman con más frecuencia se pueden encontrar en casi todos los planes de medicinas recetadas que se incluyen en el análisis de CMS.

(Logo: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060203/NYF109LOGO )
Debido a la fuerte competencia entre los planes de medicinas, los beneficiarios están descubriendo que pueden lograr descuentos más amplios en sus medicinas en las farmacias locales. Muchos de estos ahorros se deben a los descuentos negociados que los planes de Medicare para recetas médicas pueden obtener directamente de los fabricantes farmacéuticos. En muchos casos, estos descuentos son considerablemente mejores que los precios de "terceras personas" negociados por las compañías de seguros y los administradores de beneficios de las farmacias para poblaciones aparte de los beneficiarios de Medicare. Tomando en cuenta los descuentos para ambos, Medicaid y Medicare, los planes de Medicare para recetas médicas están ofreciendo precios que por lo general son tan buenos o mejores que los precios de Medicaid.

Aquellas personas que usan medicinas genéricas descubrirán incluso descuentos más amplios en el costo de sus medicinas. Y los beneficiarios que se cambien a medicinas similares en la misma clase, "alternativas terapéuticas" que han demostrado ofrecer beneficios parecidos en sus medicinas actuales, pueden obtener aún ahorros más grandes. Ya que hay ahorros más grandes disponibles en una amplia variedad de planes, especialmente cuando las personas usan medicinas genéricas y medicinas de marca menos costosas las cuales funcionan de manera parecida a sus medicinas actuales, la mayoría de los beneficiarios con problemas de salud comunes pueden hallar una variedad de planes que tengan características que ellos desean que les brinde ahorros más grandes.

Consumers Union (el Sindicato de Consumidores) publicó hoy resultados parecidos en un informe nuevo que muestra que "muchas personas de edad avanzada pueden ahorrar suficiente dinero para cubrir el costo de sus primas de beneficios de medicinas de Medicare en caso de que consideren cambiarse a medicinas igualmente eficaces y de costo más bajo." El informe se puede encontrar en http://www.CRBestBuyDrugs.org por Internet.

Resultados:

Los beneficiarios inscritos en los planes de costo más bajo (incluyendo primas y costos de medicinas) en su área podrán ahorrar un promedio de casi 60% del costo de sus medicinas en comparación con lo que hubieran pagado sin la cobertura, con ahorros potenciales tanto como 71%.
Los beneficiarios no necesitan escoger el plan de costo más bajo para hacer efectivo ahorros considerables. Incluso aquellas personas inscritas en una variedad de planes de costo más bajo - aquéllas que están incluidas en los primeros cinco o diez planes en el Buscador de Planes para Recetas Médicas - pueden ahorrar hasta 49% en el curso del año.
Los beneficiarios pueden aumentar sus ahorros si se cambian a medicamentos de costo más bajo, incluyendo medicinas de marca y genéricas en la misma clase que funcionen de manera parecida. Incluso aquéllas personas que escojan planes de precio medio disponibles en base a análisis pueden ahorrar tanto como 59% en sus cuentas de medicinas al cambiarse a sólo medicamentos genéricos. Esto se debe a que cuando los planes de Medicare no ofrecen descuentos grandes en una medicina de marca particular, los planes por lo general ofrecen descuentos grandes en una versión genérica de medicinas o de otras medicinas "alternativas terapéuticas" similares, en la misma clase de medicinas.
Los beneficiarios pueden intentar obtener el mayor provecho en sus ahorros cambiándose a equivalentes terapéuticos de marca y genéricos -ahorrando tanto como 83% en los planes de costo más bajo para ciertas medicinas.
También, muchos beneficiarios pueden ahorrar si se inscriben en un plan con una prima baja, ahorrando entre 33% y 68% de lo que pagarían en promedio sin la cobertura al escoger el plan con una prima más baja en su área.
Los beneficiarios con costos de medicinas bajos y altos verán ahorros considerables al inscribirse en un Plan de Medicare para Recetas Médicas debido a descuentos en los precios y la cobertura, así como también por la disponibilidad de opciones que rellenan el hueco en la cobertura. Los beneficiarios con gasto bajo, por ejemplo, pueden ver con frecuencia ahorros particularmente considerables al escoger un plan con primas bajas y/o sin deducibles.
Los beneficiarios pudieran también hacer efectivo ahorros más grandes si usan su opción de pedidos por correo del plan. Los precios de los pedidos por correo del plan de Medicare para recetas médicas se mantienen más bajos que aquéllos disponibles en Drugstore.com y Costco.com por Internet, incluso, en muchos casos, entre los planes de precio medio.
En casos raros, algunos planes no brindan ahorros a los beneficiarios para estos perfiles particulares de medicinas. Sin embargo, en estos casos, los planes cubren alternativas genéricas más baratas y/o alternativas terapéuticas en sus formularios. Cuando estas alternativas equivalentes genéricas o de marca son hechas, los beneficiarios ven ahorros grandes.
Metodología:

El estudio de CMS se basa en información disponible mediante el Buscador de Planes de Medicare para Recetas Médicas en http://www.medicare.gov por Internet. La información está calculada en un rango de "perfiles" de medicinas de los beneficiarios, que incluye medicinas que se usan con más frecuencia para tratar ciertas condiciones que las personas con Medicare padecen más comúnmente, como alta presión, colesterol alto, enfermedad de las arterias coronarias, fallo cardíaco, diabetes, osteoporosis, problemas de tiroides y enfermedades crónicas del pulmón como asma, entre otras. Los perfiles fueron sacados de entre casi 100 medicamentos de marca y genéricos, incluyendo muchas de las medicinas principales que los beneficiarios de Medicare toman.

Los resultados fueron obtenidos de cada perfil de dos códigos postales que representan sitios urbanos y rurales en la mayoría de las regiones de toda la nación. Los perfiles fueron creados a principios de 2005 y CMS ha estado llevando a cabo este análisis desde la implementación del programa el 1 de enero de 2006.

Para el análisis de precios de Medicaid, CMS comparó precios después de los descuentos para un rango de perfiles y precios estimados después del descuento aplicando porcentajes de descuento promedio específicos del estado a las cantidades de pago de Medicaid específicas del estado. De modo parecido, los porcentajes estimados de descuento específicos del plan (según se incluyen en las propuestas del plan de 2006) fueron aplicados a las cantidades de pago específicas del plan.

CONTACTO: CMS Media Affairs
+1-202-690-6145
FUENTE: Centers for Medicare & Medicaid Services