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27 de diciembre de 2007

Por: Consumeraffairs


Algunos de los productos que encontramos debajo de nuestro arbolito nos traen felicidad y satisfacciones. Otros simplemente nos dejan, fríos o indiferentes. Otros, nos provocan una reacción negativa.


En esta última categoría encontrará los productos más inútiles del año, nuestro recuento anual que aquí ponemos a disposición de nuestros lectores de habla hispana, con ayuda de ConsumerAffairs.com y su amplísima base de datos. Algunos son simplemente mal diseñados, o mal concebidos. Y por alguna razón, China siempre parece figurar en la lista de este año.


Como cualquier lista navideña, esta lista es bastante más corta de lo que podría ser. Si omitimos a su candidato favorito, tenga paciencia. Tal vez aparezca en la del año próximo. Ahora, su atención por favor, que le presentamo la lista...


Algunos de los productos que encontramos debajo de nuestro arbolito nos traen felicidad y satisfacciones. Otros simplemente nos dejan, fríos o indiferentes. Otros, nos provocan una reacción negativa.


En esta última categoría encontrará los productos más inútiles del año, nuestro recuento anual que aquí ponemos a disposición de nuestros lectores de habla hispana, con ayuda de ConsumerAffairs.com y su amplísima base de datos. Algunos son simplemente mal diseñados, o mal concebidos. Y por alguna razón, China siempre parece figurar en la lista de este año.


Para nuestra lista hemos considerado solamente productos y servicios en los Estados Unidos. Y no, decidimos no incluir agencias gubernamentales o funcionarios del gobierno. Más vale así.


Aquí está, entonces, nuestra selección de "Los 10 peores productos del año"


1. Alimento contaminado para regalones


En marzo, los dueños de perros y gatos, descubrieron horrorizados que el alimento que consumían sus





animales era responsable por causarles enfermedad y muerte a sus regalones. Menu Foods, una productora de Canadá, retiró del mercado muchos de sus productos y varias marcas de alimentos luego de que se revelara que el gluten de trigo que se había usado para fabricar la comida estaba contaminado con una sustancia tóxica, que inicialmente se identificó como raticida. Semanas y meses después, muchas otras marcas de alimento para perros y gatos también tuvieron que retirarse del mercado. Inmediatamente se responsabilizó a China por la presencia de contaminantes en la materia prima utilizada para elaborar estos productos.


Hacia fin de año, los médicos veterinarios que habían estado trabajando para resolver el misterio descubrieron que la combinación de dos químicos, malamina y ácido de cianuro era responsable por causar la muerte y enfermedad de cientos de perros y gatos.


La melamina es una sustancia que se usa en la fabricación de plásticos. El ácido de cianuro se usa para clorinar las piscinas. Ninguno de ellos debería usarse en la elaboración de alimento para regalones.


Estos dos químicos, que los personeros de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por su nombre en inglés) descubrieron en el gluten de trigo, se combinan para formar cristales en el organismo de los animales. Estos cristales impiden el funcionamiento normal de los riñones.


"Cualquiera de estos químicos por sí solos no hubiera ocasionado problemas. Es la combinación de los dos lo que resultó mortal," dijo la Dra. Barbara Powers, directora del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad de Colorado.


2. Mantequilla de maní Great Value y Peter Pan


ConAgra retiró del mercado toda su producción de mantequilla de maní Peter Pan y Great Value después





de que las dos marcas se responsabilizaron por una epidemia de salmonelosis. Poco tiempo después, se descubrió que la contaminación se había originado en una planta de ConAgra en Georgia.


Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por su nombre en inglés) determinaron que no se produjo ninguna muerte a consecuencia de la contaminación. Sin embargo, las familias de cinco ancianos insisten que sus seres queridos murieron a consecuencia de la mantequilla de maní.


"Mi mamá, de 60 años, comió medio frasco de mantequilla de maní durante una semana, luego se sintió enferma y después de internarse en el hospital fue operada de emergencia. Se le extirpó el apéndice, la vesícula y una parte del intestino, a causa de una infección. Murió el 25 de abril," dijo Steve, de Winter Springs, en el estado de la Florida.


Según cifras que proporcionó el CDC, más de 625 consumidores en 47 estados cayeron enfermos después de consumir mantequilla de maní que provenía de la planta de Georgia. Sin embargo, ConsumerAffairs.Com recibió muchas más quejas, lo que indica que es probable que haya habido muchos más casos de salmonelosis. En el mes de agosto, ConAgra reinició la producción de su producto después de haber desinfectado la planta completamente.


3. Cunas Simplicity para bebé


 





En septiembre, Simplicity Inc. retiró casi un millón de cunas, incluyendo un modelo que ya se había retirado del mercado previamente. La medida se tomó después de que tres bebés perdieran la vida, luego de quedar atrapados en la cuna, a consecuencia de una falla en el diseño de la misma.


La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo (CPSC) determinó que la baranda que se baja o se saca se había instalado al revés en dos instancias en que se produjo la muerte de un bebé. La agencia federal declaró que estaba al tanto de siete casos en que los bebés habían quedado atrapados en las cunas. Se informó de un total de 55 incidentes de mayor o menor gravedad en las cunas Simplicity.


4. Aqua Dots


En el mes de noviembre, cuatro millones de unidades del popular juguete Aqua Dots, de industria china, tuvieron que retirarse del mercado porque algunos componentes contenían el mismo ingrediente que se encuentra en la droga GHB. Esta droga es un tóxico muy poderoso que causa euforia, mareo y pérdida del conocimiento.





La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo dijo que muchos niños se enfermaron, y algunos hasta perdieron el conocimiento luego de ponerse los juguetes en la boca.


5. Camionetas Ford


La gigante automotriz de los Estados Unidos tuvo un año difícil, financieramente hablando. Pero no fue





nada comparado con el año que vivieron los dueños de camionetas Ford.


En marzo, Ford anunció el retiro del mercado de 155.000 camionetas y vagonetas porque el interruptor del control de velocidad constante no funcionaba bien. Se sospecha que la falla fue la causa de varios incendios en camionetas Ford de modelos más viejos.


En el mes de agosto, Ford expandió el anuncio de retiro, incluyendo en éste un total de 3,6 millones de vehículos modelos 1992 a 2004. Pero los automóviles Ford continuaron siendo un problema todo el año.


En septiembre, informamos de varios casos en que los Ford simplemente parecían encenderse en llamas. Julie, de Willits, en el estado de California, nos narra la anécdota del nuevo Ford F150 de su cuñado, que se convirtió en cenizas estacionado frente a su casa.


"Acababa de traer su vehículo a casa, apenas tres horas antes," dijo Julie en una nota a ConsumerAffairs.com. "Estábamos todo en casa, durmiendo cuando mi hermana se despertó y vio algo que parecía una luz intensa afuera. Se asomó a la ventana y alcanzó a ver que el Ford estaba envuelto en llamas de más de 30 metros de altura," reza su nota.


6. Préstamos hipotecarios de alto riesgo


Los excesos del mercado de bienes raíces y la extraordinaria subida de precios de las propiedades en todo





el país, llegaron a un brusco final este año. Una oleada de ejecuciones hipotecarias viene azotando a los dueños de bienes raíces desde mediados de año.


El culpable, según los expertos, es el mercado de préstamos hipotecarios de alto riesgo que liberalizó los estándares y requerimientos para conceder préstamos hasta tal punto que incluso aquellos compradores que no podían comprar propiedades lo hicieron de todos modos, financiando hasta un 100 por ciento del valor de la compra. Muchos de ellos fueron tentados con tasas de interés bajísimas, que luego de un cierto tiempo subían enormemente, en algunos casos cientos de dólares cada mes.


Los agentes hipotecarios ganaron fortunas con cada préstamo concedido, antes de volverlos a vender a los corredores de bolsa en Wall Street. Pues la verdad sea dicha, ¿qué les importaba si el prestatario después entraba en mora?


El año está llegando a su fin, pero el daño que estos préstamos riesgosos les han causado a los consumidores, al mercado de bienes raíces, a las instituciones bancarias y a la economía de los Estados Unidos, todavía está por determinarse.


7. Calentadores de agua Whirlpool


 





Los calentadores de agua marca Whirlpool resultaron siendo uno de los electrodomésticos más problemáticos este año.


El modelo Whirlpool Flame Lock a gas, que está a la venta exclusivamente en Lowe’s, debe repararse y mantenerse frecuentemente y, según más de 100 consumidores que escribieron a ConsumerAffairs.com, deja de funcionar muy frecuentemente. Una y otra vez, en realidad.


"Es un enorme dolor de cabeza," dijo Rick Carlton de Orange, California. "Son miles de problemas y mientras se resuelven, la familia está sin agua caliente." El problema parece ser en un termostato que regula la temperatura. Cuando éste falla, el calentador deja de funcionar. Normalmente, se espera que este termostato dure unos 10 años. Pero muchos consumidores se quejaron que el calentador dejó de funcionar apenas unos seis meses después de haberlo comprado.


Los calentadores de agua Whirlpool son de industria norteamericana, y los fabrica Amercian Water Heater Company, una de cuatro compañías de este tipo en el país. Empresas como Whirlpool, GE y Kenmore simplemente ponen sus etiquetas en el lado del tanque y lo distribuyen a tiendas como Lowe’s y Sears.


8. Neumáticos Compass, Westlake y YKS


Muchos productos que importamos de la China son más baratos, pero como ya hemos visto en esta lista,





pagar menos por algo a veces termina siendo muy caro. Ese fue el caso de las llantas para automóviles de la compañía Hangzhou Zhongce Rubber Co. y que importó a los Estados Unidos Foreign Tire Sales (FTS) de Nueva Jersey.


El 2 de julio, 2007 la importadora presentó un informe de "Defecto y no-cumplimiento con las normas" a la Administración Nacional para la Seguridad en las Carreteras, sosteniendo que las llantas no cumplían con las especificaciones que el fabricante había indicado.


FTS reveló que unos 450.000 neumáticos, importados desde el 2002, carecían de una de las características de seguridad más importantes. La característica de seguridad en este caso es una capa de goma de seis milímetros de espesor que se supone debe colocarse entre las bandas metálicas que refuerzan los neumáticos. Este defecto puede causar serios accidentes.


Pero hubo un pequeño problema. FTS dijo que no tenía los recursos para anunciar un retiro del mercado. La agencia federal sin saber qué hacer, se limitó a declarar ante el congreso que las normas federales de seguridad no son adecuadas para lidiar con importadores de equipo automotriz que se rehúsan a retirar del mercado productos defectuosos. En agosto, y sin esperar medidas por parte del gobierno federal, 24 estados anunciaron sus propios retiros del mercado.


9. Fisher Price y compañía


Los padres de familia que por lo general no piensan mucho en el origen de los juguetes que compran para sus hijos tuvieron que aprender, de un día para el otro, que muchos de esos objetos coloridos y suaves vienen de la China, y que por tanto, podrían contener niveles elevados de plomo.





Mattel retiró del mercado más de 38.000 juguetes "Go Diego Go" porque, así como millones de otros juguetes que ya se habían retirado del mercado previamente, contenían pintura con plomo, en violación de normas federales. El grupo World Against Toys Causing Harm, o WATCH con sede en Boston, lo incluyó en su lista de los 10 peores juguetes del año.


"No hay excusa para continuar vendiendo juguetes que contienen sustancias tóxicas, como el plomo. Los estudios han revelado que la exposición al plomo puede tener serios efectos a largo plazo, especialmente para los niños," dijo WATCH en un comunicado de prensa.


Los retiros de juguetes incluyeron de todo un poco: desde joyas de fantasía que se venden en tiendas de descuento hasta los muy populares y costosos trenes "Thomas."


Visite la sección "Retiradas del mercado" en nuestro sitio para verificar que no tenga en su casa ningún juguete peligroso.


10. Servicio de televisión por cable e Internet de Comcast


Este año se registraron cientos de quejas de clientes de Comcast. Aparentemente, Comcast interfiere con los suscriptores que usan programas "peer-to-peer" para copiar archivos, tal como por ejemplo, BitTorrent.


Un reportero de la AP informó que cuando intentó descargar archivos grandes, apareció en su computadora un mensaje que parecía ser de uno de los usuarios y que solicitaba bloquear la comunicación. Pero en realidad el mensaje era de Comcast.


Comcast les había advertido a sus suscriptores que debían limitar sus descargas o transferencias de archivos, pues caso contrario su servicio sería suspendido por doce meses. El problema, según los consumidores, es que la compañía se rehúsa a indicar cuántas descargas son muchas descargas.


11. Mesas de jardín de Martha Stewart


Las mesas de vidrio de Martha Stewart aparecen en esta lista por segunda vez consecutiva.





ConsumerAffairs.com ha recibido cientos de quejas de que el vidrio de estas mesas de jardín se rompe espontáneamente, lanzando pedazos de vidrio a cuatro metros de la mesa.


"Estaba sentado trabajando en mi computadora cuando escuché un terrible estrépito," dijo David Potts de Marietta, Georgia. "Salí para ver que había pasado y parecía que mi patio estaba cubierto de hielo. Era el vidrio de la mesa.


"Me corté los dedos con unos pedacitos de vidrio mientras limpiaba el patio y aquí estoy, un año después, y todavía siento dolor en la yema de los dedos," dijo Potts.


Casi todas estas explosiones ocurrieron en la primavera o el verano, frecuentemente cuando la mesa se movía de un lugar fresco a pleno sol.


Y luego, para agravar la situación, el fabricante de las mesas, JRA Furniture, se declaró en bancarrota, y a consecuencia de ello, la garantía prácticamente perdió todo su valor.


12. Caja higiénica para gatos


 





Esto puede parecer algo trivial, pero para los dueños de gatos, que han pasado el año preocupados por la contaminación del alimento para gatos y los juguetes, esto fue la gota que rebasó el vaso.


Se supone que esta caja iba a ser el sueño de todo aquel que tenga un gato: una caja que se limpia sola. Cuando los aparatos no funcionan como se esperaba, cientos de consumidores expresaron su desaprobación.


"La compañía no cumplió con el acuerdo de garantía, sobre la base de la información que yo le di," dijo Louis, de San Marcos, California, en una nota que envió a ConsumerAffairs.com. "El producto funcionó mal en menos de un año y supuestamente estaba todavía bajo garantía.


"He comprado tres cajas higiénicas, porque sigo esperando que hayan mejorado el diseño, pero la realidad es otra," dijo Sarah de West Linn, Oregon.


Si no puede decir nada amable o generoso…


¿Es que no hay nadie que ofrezca o venda algo bien hecho?


Pues en realidad hay un par de compañías que parece que están llenando las expectativas de sus clientes. De más de 300.000 quejas que ha recibido el buzón electrónico de ConsumerAffairs.com, no hay ni una sola de Land’s End, por ejemplo, y apenas cuatro de Nordstrom y un par de Trader Joe’s.


La verdad es que todos los días, la mayoría de las transacciones que se hacen ocurren sin problemas, y el cliente sale satisfecho con su compra. Tratamos de destacar aquellos casos que tienden a salir mal, para advertir al consumidor de lo que podría pasar, justo cundo uno menos se lo espera.


No todos aprueban lo que hacemos. Pero creemos que es útil y esperamos que usted lo considere así también.