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  Pa'que te montes
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19 de mayo de 2008

Por Ignacio García - www.limonauto.com

En www.limonauto.com hemos notado como en las últimas semanas el barril de gasolina en el mercado mundial se ha trepado a sobre $125, lo cual en Puerto Rico se ha traducido a unos 94 centavos por litro ($3.56 por galón). Ante el constante aumento en el precio del codiciado liquido, hemos notado que varios medios de comunicación han reportado que las ventas de autos híbridos están por el cielo y que casi todos los modelos de autos híbridos ofrecidos por la Toyota de Puerto Rico se encuentran en “back order”.  

Mientras es sumamente entendible el por que los consumidores mirarían hacia los autos híbridos para abaratar las constantes alzas en el precio del petróleo, es necesario que éstos sepan la realidad sobre los costos asociados con la compra de un vehículo de motor híbrido antes que hagan tal inversión.  

A finales del año 2007, nosotros en www.limonauto.com publicamos un estudio que reveló que en promedio el precio de venta de los autos híbridos en Puerto Rico es $7,377 más alto que el precio de venta de los mismos autos de gasolina convencional.  Sin embargo, el ahorro anual en los costos de gasolina de los autos híbridos en comparación a los convencionales de gasolina es de solo $474 (según las estadísticas oficiales de rendimiento de gasolina provistas por el Departamento de Energía federal).  Bajo este escenario, el comprador de un automóvil híbrido en la Isla se demoraría 15.5 años en recuperar la diferencia en el precio entre el auto híbrido y el convencional de gasolina.  

A pesar que los resultados de dicho estudio claramente demuestran que actualmente los altísimos costos de los autos híbridos en Puerto Rico eliminan cualquier beneficio que éstos podrían brindar por su reducido consumo de gasolina, los recientes reportajes sobre las alzas en las ventas de autos híbridos no obligan a ejemplificar la situación con mayor precisión.

Tomemos como primer ejemplo el auto híbrido más vendido en Puerto Rico, el Toyota Camry Hibrid.  El precio del Toyota Camry de gasolina convencional en Puerto Rico es de unos $21,500, mientas el precio del Toyota Camry Hibrid es de unos $30,000.  Según las estadísticas oficiales de rendimiento de gasolina del Departamento de Energía federal, el Camry híbrido consume anualmente en promedio $493 menos que el Camry convencional.  Ahora bien, si uno financia por 5 años (60 meses) el Toyota Camry Hibrid de $30,000 por una tasa de financiamiento módico de 5%, la mensualidad seria de $566.14.  Sin embargo, la mensualidad del Camry convencional de $21,500 bajo los mismos términos de financiamiento seria de solo $405.73.  Bajo los números antes provistos, notamos que el Camry híbrido paga $160.41 más por mes que el convencional, sin embargo, ahorra mensualmente solo $41.08 en consumo de gasolina ($493 dividido por 12 meses).  Bajo dicho escenario, el consumidor termina gastando mensualmente $119.33 más con su Camry híbrido que se supone le ahorraría dinero.

Tomemos cono segundo ejemplo el Toyota Prius, otro de los modelos de autos híbridos más populares en Puerto Rico.  El precio del Toyota Corolla de gasolina convencional en Puerto Rico es de unos $16,500, mientas el precio del Toyota Prius es de unos $24,500.  Según las estadísticas oficiales, el Toyota Prius consume anualmente en promedio $595 menos que el Toyota Corolla convencional.  Ahora bien, si uno financia a 5 años (60 meses) el Toyota Prius de $24,500 por la misma tasa de 5% por 5 años (60 meses), la mensualidad seria de $462.35.  Sin embargo, la mensualidad del Toyota Corolla convencional de $16,500 bajo los mismos términos de financiamiento seria de solo $311.38.  Bajo los números antes provistos, notamos que el Toyota Prius paga $150.97 más por mes que el Corolla, sin embargo, ahorra mensualmente solo $49.59 en consumo de gasolina ($595 dividido por 12 meses).  Bajo dicho escenario, el consumidor termina gastando mensualmente $101.38 más con su Toyota Prius híbrido que se supone le ahorraría dinero.  

Como se puede apreciar por los ejemplos antes provistos, en Puerto Rico el dueño de un Camry híbrido termina pagando anualmente $1,431.96 más por el mismo en comparación con el Camry convencional.  De esa misma forma, el dueño de un Toyota Prius híbrido termina pagando anualmente $1,216.56 más por el mismo en comparación con el Toyota Corolla de gasolina convencional.  Si se multiplica el costo adicional anual por los años del financiamiento del auto (5 años), notarán que en Puerto Rico el consumidor termina pagan sobre $6,500 más por el auto híbrido que por el mismo vehículo de gasolina convencional.

Lo triste de la realidad en los costos de los autos híbridos antes presentados es que gran parte de la situación es culpa del Gobierno de Puerto Rico que actualmente cobra en promedio un 19.5% de arbitrio sobre los autos híbridos.  En el caso del Camry híbrido, el mismo paga $4,788 (16%) en arbitrios.  El Toyota Prius híbrido paga $3,771 (18%) en arbitrios.  De no ser por el exorbitante costo del arbitrio, la compra de un auto híbrido en Puerto Rico valdría la pena.  

Queremos dejar sumamente claro que nosotros en www.limonauto.com de ninguna manera nos oponemos a que los consumidores puertorriqueños consideren comprar un auto híbrido, lo que procuramos es que los consumidores sepan la realidad económica de dicha inversión.  Con toda probabilidad en un futuro cercano el ahorro en la gasolina de los autos híbridos sobrepasará el alto costo de los mismos en Puerto Rico, pero por ahora, mientras el Gobierno de Puerto Rico siga asaltando el bolsillo de los contribuyentes con arbitrios que rondan en 20%, la compra de uno de estos autos simplemente constituye una perdida sustancial de dinero.  

Copia del Estudio del Rendimiento de Gasolina y Economía de los Autos Híbridos Disponibles en el Mercado de Autos de Puerto Rico, así como información adicional sobre el tema se encuentra en www.limonauto.com