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  Por el libro
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1 de agosto de 2019

El Vocero

Con una inversión que supera los $25 millones, la empresa local de distribución de gasolina Bita’s Fuel proyecta establecer la marca de gasolina Clark en Puerto Rico, lo cual constituye el primer mercado donde se establecen fuera de Estados Unidos, al cumplir 85 años de trayectoria.

La apuesta de la marca es el precio, el cual aseguran promedia regularmente tres centavos menos por litro de gasolina regular que la competencia. Al día de ayer, el precio de venta a los detallistas figuraba en los 67.6 centavos por litro de gasolina regular, lo que pudiese figurar a nivel de bomba para el consumidor entre los 70 centavos a 71 centavos por litro de combustible regular.

Al precio se añade la calidad del producto, que proviene de los terminales de Shell en Yabucoa y Total, sin los respectivos aditivos de esas marcas. “Clark se trata de una marca que cuenta con 16 camiones de despacho de gasolina, personal adiestrado en el proceso, líderes en precios e infraestructura de negocio muy distinta a la competencia”, afirmó Héctor Gierbolini, gerente de mercadeo de la marca de gasolina Clark y quien fue presidente de la Asociación de Detallistas de Gasolina desde 2009 al 2011.

A 10 meses de su establecimiento en suelo local, la marca ha logrado establecerse en 14 gasolineras independientes y en el corto plazo proyecta cerrar el año con cinco gasolineras adicionales, sostuvo Gierbolini. El ejecutivo no descarta, en un plazo mediano, poder tener más de 30 estaciones de gasolina, identificando como oportunidades de negocios las 100 estaciones independientes que todavía existen en la Isla y muchas que se encuentran insatisfechas con sus respectivas marcas.

Al momento, Clark tiene presencia en municipios como San Lorenzo, Aguada, Bayamón, Ceiba, Cupey, Guaynabo, Santa Isabel, Manatí y Morovis, entre otros. Se indicó que al hacer el cambio a la marca tales gasolineras han logrado incrementar sus ventas entre un 20% a un 25%.

“Lograr cerrar un contrato con un detallista no es tan fácil. Se trata de un proceso que pudiese tomar hasta 45 días. Una vez se conoce su demanda, se establecen los contratos, los cuales pueden promediar desde cinco años hasta 20 años, aunque hay casos que pudiese ser menos de ese tiempo”, indicó Gierbolini.

En torno al futuro

El empresario admitió no tener el número final de estaciones de gasolina que desean impactar, pero mencionó que tienen una meta muy ambiciosa, que contempla desde adquisiciones hasta mejoras a infraestructuras existentes, que incluirá desde las bombas hasta los tanques. Aunque al momento solo han optado por traer a la Isla la gasolina, en un futuro no descartan traer los aditivos de la marca.

Gierbolini reconoce que por tratarse de un libre mercado podrían llegar otras marcas. Recientemente se unieron al mercado las gasolineras Phillips 66, ahora se establece Clark y prontamente las gasolineras de Costco harán su entrada oficial a la Isla. Dijo que en el caso de Costco vienen “a quemar los precios, pero no es un punto de ventas para todo el mundo. Su negocio no es vender gasolina, aunque abre las puertas para seguir incursionando en la industria. Se trata de competencia y vamos a competir”.

Con miras a dar a conocer la marca a lo largo de la Isla, la empresa se apresta a iniciar a mediados de agosto una agresiva campaña que desarrollará por fases en todos los medios de comunicación, tradicionales y digitales. La primera fase de la promoción la desarrollarán a un costo de $80,000.

Asociación de Detallistas se expresa

Luis Sepúlveda, presidente de la Asociación de Detallistas de Gasolina, dijo que Clark es otra marca que llega al País. Explicó que básicamente todas las marcas de gasolina se nutren de uno de los cinco mayoristas que operan localmente.

“El que una gasolinera independiente opte por ostentar un logo es en busca de una mayor calidad. Esta tendencia a entrar en acuerdo con una marca es lo que seguiremos viendo para poder competir. Ya el mercado de las independientes está desapareciendo”, declaró.

En torno a Costco, comentó que el caso no se ha dilucidado en el tribunal y ya la cadena inició la construcción en su local de la Avenida 65 de Infantería.