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 / Foto por: google

6 de mayo de 2018

Doctorshoper

San Juan- Puerto Rico. El pasado 26 de abril del 2018 la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico (Junta) emitió la Resolución (JRT-2001-SU-0003) relacionada con los $2.9 millones del   Fondo de Servicio Universal de Puerto Rico (Lifeline). En dicha resolución la Junta reconoce que debido a la quiebra del Banco Gubernamental de Fomento de Puerto Rico los $2.9 millones depositados en dicho banco no podrán ser recuperados para poder ser utilizados como lo estipula la ley Federal.

La meta del Servicio Universal según establecida en la Sección 254 de la Ley Federal de Comunicaciones es proveer servicios de telefonía de calidad comparable a todos los segmentos de la ciudadanía, irrespectivamente de su condición social o ubicación geográfica. El inciso 254(g), a su vez, permite a los estados establecer programas de Servicio Universal, siempre que estén consonó con las normas de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés).

 A tenor con el estatuto federal y conforme a la política esbozada, se establece que la Junta sea  responsable de que se provea servicio universal a un costo justo, razonable y asequible para todos los ciudadanos, así como, establecer mecanismos de apoyo, predecibles y suficientes para preservar y desarrollar el servicio universal en Puerto Rico.

 A través de los años el dinero del Fondo Universal cual se nutre de la aportación que realizan mensualmente los consumidores de servicio de telecomunicaciones eran depositados en una cuenta especial en el BGF, conforme lo disponía la Ley 213 en ese momento. No es que a partir del 2016 se comenzó a depositar en una cuenta en la Banca privada, refrendado esto por la Ley 34 del 2017.

La Junta tiene el deber ministerial velar por la salud fiscal del Fondo, lo que incluye el buen uso y administración del dinero depositado allí.  El dinero depositado en el BGF fue congelado por razón del proceso bajo la Ley PROMESA y la Junta realizó gestiones incluyendo una reunión realizada el pasado 4 de abril del 2018 con representantes legales del BGF para la devolución de dicho dinero cual resultaron infructuosas.

Según el acuerdo suscrito por el BGF, la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF) y los acreedores del BGF, suscrito el 15 de mayo del 2017. Esto lo que significa que los $2.9 millones del fondo universal destinados para los más necesitados en Puerto Rico y cuya Junta es el custodio de dicho dinero, no es de la Junta ni del Gobierno, se perdieron por culpa de la Junta ya que la misma no fue lo suficientemente enérgica en defender el bienestar de esos fondos.

 Mientras la Junta emite esta Resolución el Gobernador de Puerto Rico le envía una carta al Comisionado de la FCC Michael O’Rielly fechada el 2 de mayo del 2018 donde le clarifica  al Comisionado lo relacionado con la problemática de los fondos destinados para el  9-1-1 cuales fueron utilizados por la administración de Alejandro Garcia Padilla para otros usos no relacionados como se requiere por ley Federal. 

Esta carta emitida por el Gobernador se debe a que el Comisionado tiene preocupaciones en el momento que la FCC está considerando asignar dinero del Fondo Universal para la recuperación de la infraestructura de las telecomunicaciones en Puerto Rico por el temor que los mismos o sean mal utilizados, o sean desviados para otros fines cuales no son los designados.

Pero ahora cuando la FCC constate que el Gobierno de Puerto Rico a través de la Junta permitió que se perdieran $2.9 millones del Fondo Universal pondrá en entredicho nuevamente la capacidad y/o confianza que los fondos que se le asignen a Puerto Rico serán bien utilizados.

Hay que recordar que desde la administración de Luis Fortuño el Gobierno central le ha estado sustrayendo dinero a la Junta del Fondo Universal con la excusa de que no le hacía falta para operar. Es importante señalar que los dineros del Fondo Universal se suponen que sean utilizados como indica la ley federal y de existir un sobrante se reservan por si ocurre cualquier emergencia como sucedió con los huracanes Irma y Maria.

 

Esta situación sucede en el momento que el “Chairman” de la FCC Ajit Pai está proponiendo recortes en el programa de ayuda de acceso al internet y telefonía a los más necesitados.

En www.doctorshoper.com nos preguntamos: ¿Dónde están los legisladores tanto en la Cámara como en el Senado que permitieron que $2.9 millones destinados para las telecomunicaciones de los más necesitados se perdieran?. ¿Cuánto dinero destinado para el Fondo Universal se le ha extraído a la Junta y que hizo la Junta en el pasado para evitar que eso sucediera como estipula la Ley Federal de Comunicaciones? ¿Qué va hacer el Gobierno para restituir ese dinero destinado inicialmente al Fondo Universal? Esto acabará de destruir la credibilidad del Gobierno ante la FCC.

En www.doctorshoper.com entendemos que la FCC podría  solicitar a la Junta crear un Fideicomiso para manejar los dineros del Fondo Universal.

http://www.jrtpr.pr.gov/resolucion-jrt-2001-su-0003-fondo-de-servicio-universal-de-puerto-rico-lifeline/

https://transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2018/db0504/DOC-350568A1.pdf

 

https://slate.com/technology/2018/04/lifeline-program-affordable-internet-poor-fcc-chairman-proposal.html