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  Por el libro
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22 de enero de 2024

El Nuevo Dia

La Comisión de Salud de la Cámara de Representantes celebró una vista ocular en el vertedero que EC Waste opera. 

Tras liderar una vista ocular en el vertedero municipal de Humacao, la presidenta de la Comisión de Salud de la Cámara de RepresentantesSol Higgins, levantó bandera sobre los tanques instalados para la conversión del metano a gas natural, al señalar que han generado preocupación entre miembros de la comunidad que temen de algún riesgo de seguridad relacionado con su operación.

“Se ven a simple vista los tanques, son enormes, y a una persona común y corriente puede crearle una preocupación, al no tener conocimiento de qué es eso, si puede ser inflamable o crear una catástrofe en un área de residentes”, afirmó Higgins en entrevista con El Nuevo Día.

La representante por el Distrito 35, que comprende Las Piedras, Humacao y Naguabo, precisó que la Comisión de Salud solicitó a EC Waste, empresa operadora del vertedero Coquí Landfill, “toda la permisología, el proceso de qué hacen con esos tanques, quiénes son los empleados que lo manejan y qué preparación tienen”.

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La compañía que produce el gas natural en los predios del sistema de relleno sanitario en Humacao es Biomass Green Fuels LLC, una entidad incorporada en 2018. Según Higgins, en la vista ocular del miércoles, trascendió que no se celebraron audiencias públicas previo a la construcción del proyecto de gas metano, aunque sí se publicaron anuncios en medios de comunicación.

Niegan que comunidad esté en peligro

El director de cumplimiento de EC Waste, Jorge Alexis Meléndez, puntualizó, por su parte, que las instalaciones de producción de gas natural cumplen con los códigos de diseño y los estándares exigidos por el Negociado de Bomberos para la prevención de incendios.

“El gas metano es una fuente de energía, un gas que está sujeto a combustión. Pero los tanques son triple insulados (capas de protección) y tienen válvulas de escape. En caso de que la presión fuera súbita, tienen válvulas de escape. El metano se trabaja con presiones más bajas de lo que sería un gas propano”, agregó Meléndez.

Según la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés), el gas natural renovable se puede producir a partir de diversas fuentes, incluyendo los desperdicios sólidos.

El oficial de EC Waste aclaró que, contrario a otras iniciativas de gas de vertedero en el país, ubicados en Toa Baja y Fajardo, el proyecto desarrollado en Humacao no vende la energía producida a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), sino que almacena el gas natural en estado líquido para su comercialización en el mercado.

“El gas de vertedero en nuestra facilidad es como un 53% metano, entre el 44% y 46% es CO2 (dióxido de carbono) y, el resto, una mezcla de oxígeno y nitrógeno. Se eliminan los gases residuales y se aprovecha entre 92% y 97% del gas para uso beneficioso”, acotó Meléndez.

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La vista ocular en el sistema de relleno sanitario se celebró al amparo de la Resolución de la Cámara 948, que procura investigar el manejo de las cenizas producto de la combustión de carbón en la central de AES Puerto Rico, en Guayama, que fueron depositadas en el vertedero.

Higgins señaló que, en la vista, donde también hubo representantes de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y miembros de las comunidades cercanas, los oficiales de EC Waste subrayaron que las cenizas están cubiertas bajo distintas capas de tierra y desperdicios.

Meléndez indicó que los residuos de la combustión de carbón se depositaron por última vez en abril de 2016 y que, actualmente, permanecen “encapsulados” a una profundidad de 20 pies.

“Están enterradas, encapsuladas y ahí permanecerán”, sostuvo Meléndez, al descartar la posibilidad de que las cenizas queden liberadas.

De acuerdo con el portal de EC Waste, en el vertedero de Humacao se reciben desperdicios de 100,000 clientes residenciales y 3,500 clientes comerciales.