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  Por el libro
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19 de junio de 2024

El Vocero

Tres años más tarde, el coordinador independiente que contrató el Negociado de Energía con el único propósito de acelerar los proyectos de energía renovable, finalmente presentó varias propuestas, pero se quedó muy por debajo de lo que se le requirió.

Según se informó en la reunión ordinaria correspondiente a mayo de la Junta de Gobierno de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), realizada ayer en la tarde, el coordinador independiente recomendó apenas dos propuestas para dos parques solares: uno tendría una capacidad de generación de 20 megavatios (mv) y el otro podría producir 40 mv.

Asimismo, recomendó un proyecto de almacenamiento de energía mediante baterías con capacidad para 60 mv durante cuatro horas.

“Esos son los tres proyectos dentro de las propuestas recibidas dentro del ‘Tranche 2’”, resumió el ingeniero Jaime Umpierre, jefe de operaciones de la AEE durante la reunión del organismo rector de la corporación pública.

No se informó qué empresas presentaron las propuestas, ni en dónde se ubicarían los proyectos.

Se suponía que para el tramo 2 la meta con la que tenía que cumplir el coordinador independiente era tener propuestas para la producción de al menos 500 megavatios de energía solar y 250 de almacenamiento en baterías.

El director ejecutivo de la AEE, Josué Colón, dijo que los costos de producir energía bajo estas propuestas de parques solares eran “más caros que el promedio” de los contratos ya firmados para el primer tramo, pero menores que el más caro de ese grupo.

Ningún miembro de la junta pidió aclaraciones sobre el asunto. Ahora la AEE puede someter las tres propuestas al negociado para su aprobación. Luego, la Junta de Control Fiscal debe dar igualmente su visto bueno antes de que se firmen los contratos.

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El Plan Integrado de Recursos energéticos -que es el documento que el Negociado de Energía toma como base para la aprobación o no de todos los proyectos- exigía que para junio de 2021 se debía publicar la solicitud de propuestas para el segundo tramo (Tranche 2) de metas dirigidas a alcanzar que el 100% de la energía en Puerto Rico venga de fuentes renovables para el 2050.

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Sin embargo, las propuestas se quedan 460 megavatios por debajo del mínimo en los proyectos de energía renovable y 190 megavatios por debajo en baterías.

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Larga cadena de tardanzas

El 15 de octubre de 2021, cuatro meses después de la fecha límite, la AEE le envió al negociado el borrador de la solicitud de propuestas del segundo tramo.

Pero, el 29 de octubre de 2021, los comisionados del negociado determinaron que la AEE no había podido “ejecutar adecuadamente el plan de adquisición de energías renovables” del primer tramo (Tranche 1) y eso los obligaba a buscar la manera de “llenar ese vacío”.

“Este procedimiento ha dejado claro que la AEE no es actualmente capaz de ejecutar el plan de adquisición de energías renovables de manera que satisfaga los objetivos de dicha política y sirva a los mejores intereses de los clientes”, se quejó entonces el negociado.

Incluso, el 26 de abril de 2023, el negociado abrió una investigación para saber por qué la AEE había tardado tanto con el manejo del primer tramo. Sin embargo, hasta ayer en ese expediente no se ha presentado ni un solo informe de la pesquisa. Al cierre de esta edición era incierto si se pudo comenzar.

Bajo la premisa de la supuesta incapacidad de la AEE, en diciembre de 2021 se contrató como coordinadora independiente a la empresa Accion Group, con base en New Hamphisire.

El coordinador independiente ha costado desde entonces $2.6 millones en contratos, según el registro en la Oficina del Contralor. En los primeros seis meses de 2022, la empresa cobró $780,000. El próximo año fiscal cobró la misma cantidad y cuando acabe este año fiscal el 30 de junio habrá cobrado $1.1 millones.

En diciembre de 2020, parte de lo que explicó la AEE sobre por qué no podía cumplir con la fecha límite del primer tramo, incluyó las dificultades para condicionar los acuerdos de compra de energía renovable a que se hubiese culminado los estudios de viabilidad de interconexión, de impacto del sistema y de instalaciones.

Posteriormente, la falta de estudios de interconexión -ejecutoria que se le delegó a LUMA Energy cuando asumió el rol de operador del sistema de transmisión y distribución- ha sido la ficha de tranque para completar los contratos de los proyectos del primer tramo, según trascendió en varias reuniones de la Junta de Gobierno de la AEE y según lo denunció el entonces representante de los consumidores ante esa junta, Tomás Torres Placa. El consorcio cambió hasta en cinco ocasiones la forma de completar esos estudios.

Dados los retrasos con los proyectos de energía renovable la Junta de Gobierno había aprobado recientemente unir las metas de los tramos 2 y 3. El gobernador Pedro Pierluisi dijo en noviembre que antes de que culminara el 2023 todos los proyectos del segundo y tercer tramo de metas tenían que haber firmado sus respectivos acuerdos de compra de energía con la AEE, incluyendo el precio de interconexión del sistema.

En total, son seis tramos para alcanzar el 100% de energía renovable como lo ordena la Ley 17-2019 de Política Pública Energética.

Por otro lado, Colón informó ayer que del primer tramo se mantienen 16 proyectos “activos en distintas etapas” que juntos agregarían al sistema 1,203mv, de los cuales 768.7 megavatios corresponden a generación mediante sistemas fotovoltaicos y 435mv corresponden a almacenamiento mediante baterías.

La Junta de Gobierno también aprobó autorizar que la empresa Horizon tenga seis meses adicionales para ejecutar la opción de ampliar su proyecto de 10 a 20 megavatios.

Otro desarrollador identificado como Oriana, también pidió seis meses para ejecutar la opción de ampliar de 50 a 60 megavatios.