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  Por el libro
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8 de julio de 2020

El Vocero

El acuerdo logrado entre el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) y el mayorista de gas, Empire Gas, que revierte el precio del producto a su valor del pasado mes de diciembre -95 centavos de margen de ganancia por galón- y transar multa por violación al reglamento de la agencia por $25,000, deja impune a los consumidores que durante todo ese tiempo compraron el gas a mayor precio.

Este pleito, el cual todavía no ha sido culminado por la parte del otro mayorista, Tropigas -importador del 25% de la demanda actual-, lleva litigándose en la agencia por siete meses, lo que supone una ganancia significativa a los mayoristas que se estima venden mensualmente 6.7 millones de galones. Ese galonaje, fue vendido durante todo ese periodo tiempo con unos 24 centavos de márgenes de ganancia adicionales por galón, lo que supone ingresos de $1.6 millones, no obstante, hasta el momento, la multa solo ha alcanzado unos $25,000. Sin embargo, todos los consumidores que pagaron entre $5.00 a $12.00 adicionales, acorde con el cilindro de gas comprado -100 libras ó 20 libras- no recuperan lo cobrado en exceso a menos que radiquen una querella ante el DACO.

Carmen Salgado, secretaria de la agencia, en entrevista con EL VOCERO aceptó que, el acuerdo contraído entre las partes no contempla acción alguna para el consumidor, más allá de retomarse el precio efectivo de diciembre, que supone una merma de unos $10 en los cilindros de 100 libras. Sin embargo, aclaró que siempre solicitó a los consumidores que radicaran sus querellas al respecto, lo que se hubiese hecho parte del caso y en base a ello estipular normas, reglamentos, resoluciones o remedios, pero nunca -durante ese periodo- recibieron querellas. “Que le tocaría al consumidor dentro de este proceso, ciertamente no está acordado en el resuelto asunto. Aquel consumidor que desee, puede radicar su querella todavía, se investiga y se atiende particularmente. Siempre exhortamos a los consumidores a querellarse, para así velar por sus mejores intereses”.

La investigación del DACO contra los mayoristas del gas, -Empire Gas y Tropigas-, responde al incumplimiento a la orden 2014-006, la cual prohíbe la puesta en vigor del alza en precio del gas sin previo aviso a la agencia.

En torno a Tropigas, aunque Salgado reconoció la posibilidad de lograrse un acuerdo similar, aseguró que, de ello no concretarse, durante la primera semana de agosto celebrarán una vista presencial entre todas las partes. “En la misma cada parte deberá presentar toda la evidencia en su poder para finalmente determinarse la acción a seguir para culminar el proceso”.

Se estima, que los precios a los consumidores figuren ahora, tras el reciente fallo, entre los $15 el cilindro de 20 libras y entre $70 a $75 el cilindro de 100 galones.

El VOCERO advino en conocimiento del alza, tras haber entrevistado el 12 de diciembre a Ramón González, presidente de Empire Gas —empresa importadora del 75% de la demanda actual, equivalente a unos 60 millones de galones anuales—, quien alegó que el alza no tenía nada que ver con la significativa penetración de mercado de su empresa, sino a que por años el gas licuado estuvo siendo vendido por debajo del costo, producto de la fuerte competencia existente.