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  Por el libro
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8 de julio de 2020

El Nuevo Dia

La secretaria del DACO informó que ya está listo el borrador de una nueva orden que busca exigirle a cada mayorista de gas licuado que el precio al que venden el producto tiene que ser el mismo para todos sus clientes. Al presente, Empire vende el gas a precios distintos, dependiendo de quién sea el cliente, al igual que Tropigas. 

El Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) le perdonó a la compañía Empire Gas más de la mitad de la multa que pesaba en su contra a cambio de que revirtiera el precio del gas a los valores de diciembre de 2019, cuando los aumentó sin notificarlo a la agencia, como se mandata.

Así lo confirmó Carmen Salgado, titular del DACO, en entrevista con El Nuevo Día, quien indicó que el acuerdo entre Empire Gas y el DACO se firmó el 25 de junio y con ello se cerró dicho caso. “Se estableció la violación de la compañía y acordaron bajar a 95 centavos el margen de ganancia bruta por galón, que era el margen que tenían en diciembre”, afirmó la secretaria.

Durante los meses de diciembre y enero los mayoristas Empire Gas y Tropigas, aumentaron el precio del gas, sin informar primero al DACO, lo que conllevó que la agencia les impusiera una multa de $400 diario a cada uno. Al momento, el monto de dichas multas rondan los $70,000.

A preguntas de por qué aceptó que Empire Gas pagara solo una porción de la multa, si durante esos meses cobró cientos de miles dólares por concepto de aumentos ilegales, Salgado respondió que “no es la prioridad del DACO el imponer multas. Lo que queríamos es que bajaran el precio al que correspondía, que era el que tenían a diciembre”. Agregó que la compañía ya hizo el pago de los $25,000.

Ese regresar al precio de diciembre representa $10 menos en el cilindro de 100 libras, según la funcionaria. Aconsejó a consumidores y detallistas de Empire Gas que estén pagando el mismo precio o uno mayor al que pagaban hace un mes que se comuniquen de manera confidencial al DACO para que la agencia pueda investigar.

“En el acuerdo Empire se obliga a cumplir las órdenes del DACO, y una vez cese la orden de congelación, se compromete también a mantener al día los informes trimestrales. Cada violación futura no será de $400, sino de $10,000”, advirtió Salgado.

Mientras, el caso de Tropigas se finiquitará en estos días, y debería tener el mismo resultado que el de Empire. Pero, si la empresa se negara a firmar el acuerdo, el DACO acudirá al Tribunal, aseguró la secretaria.

De otro lado, ya está listo el borrador de una nueva orden que busca exigirle a cada mayorista de gas licuado que el precio al que venden el producto tiene que ser el mismo para todos sus clientes. Al presente, Empire vende el gas a precios distintos, dependiendo de quién sea el cliente. Lo mismo hace Tropigas.

 “Habrá una orden de monitoreo, en el cual a todos los detallistas tendrán que venderle al mismo precio, igual como sucede con la gasolina”, dijo Salgado. Esto, según ella, facilitará la fiscalización de la agencia y permitirá que pueda recomendarle a los consumidores cuánto es el precio máximo a pagar por los cilindros de 20 y 100 libras.

Comentó que el borrador ya lo discutió con Empire Gas y con Tropigas, y esta semana se reunirá con Fedigas, entidad que agrupa a los gaseros.

Asimismo, espera que otros componentes de la industria y grupos de consumidores lo evalúen, y le sometan sus sugerencias, cuando el borrador se divulgue en la página web del DACO, lo que hará en estos días. El objetivo es que dicha orden esté en vigor en el mes de agosto, añadió Salgado.