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  Por el libro
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13 de septiembre de 2019

Tras 13 años de crisis económicas, la situación económica se refleja entre los abogados. Desde 2007, el número de oficinas legales se ha reducido un 34.6% y el empleo en el sector legal, donde trabajan alrededor de 17,000 personas, ha caído 22.4%, según un estudio de la firma Estudios Técnicos, Inc. para Microjuris.com.

Se estima que hay 13,944 abogados licenciados, de los que un 8% están fuera de Puerto Rico, por lo que los abogados residentes en la Isla podrían ascender a 12,828. De éstos, 10,904 trabajan en como abogados, 9.3% tiene empleos no relacionados con el derecho, 2.7% está desempleado y 3% no está activo.

El estudio permite obtener un perfil de los que ejercen la abogacía:

  • 84% práctica a tiempo completo el derecho o áreas relacionadas
  • 64% realiza práctica privada individual (“solo practitioners”)
  • 79% lleva a cabo práctica en derecho civil
  • El salario promedio es de $46,000. El salario más alto es para los profesores de derecho ($114,290) y jueces ($90,190). Los abogados practicantes tienen un salario promedio de $74,690.
  • La mayoría de las firmas legales (82.5%) son microempresas con entre 1 y 4 empleados.
  • La tasa de aprobación de reválidas ha sido más baja en los últimos dos años. Fue de 36% en el 2018, por debajo del promedio de Estados Unidos, 54% en el 2018. La tasa de aprobación más alta es la de la escuela de derecho de la Universidad de Puerto Rico (50.2%).
  • 37.2% de los abogados estudiaron en la Universidad Interamericana, 36.9% en la Universidad de Puerto Rico y 21.5% en la Pontificia Universidad Católica.
  • 47% ha realizado algún trabajo relacionado a la recuperación del huracán María
  • 66% sienten satisfacción o mucha satisfacción con el trabajo que realizan
  • 44% se visualiza trabajando en el mismo lugar en los próximos 5 años
  • 66% considera que muchas de las tareas que llevan a cabo serán realizadas de manera automatizada en los próximos 5 años

“Estos escenarios que hoy nos proveen estas cifras, implican una redefinición de la práctica legal y de los servicios legales. Los y las abogadas no estamos integrando a una gran cantidad de profesiones y servicios en los que antes no se contaba casi a diario con un profesional de la abogacía. Es imperativo que la profesión entienda los retos que ello acarrea en materia de economía, academia y tecnología. Por eso Microjuris.com aporta a la Convención del CAAPR un estudio amplio que, junto a datos recogidos del Colegio, nos brindan una radiografía del presente y un adelanto al futuro de la profesión e industria legal”, señaló la licenciada Ataveyra Medina Hernández.

Por su parte, la Lcda. Anitza Cox, Directora de la División de Análisis y Política Social de Estudios Técnicos y quien estuvo a cargo del estudio, señaló que el mismo “cuenta con una muestra representativa de los profesionales de la abogacía en Puerto Rico, con un margen de error de 5% aproximadamente, lo cual nos permitió conocer de manera confiable la realidad de este gremio, sobre sus prácticas, sus tendencias, lo cual sin duda permite identificar necesidades y campos de acción para la toma de decisiones a futuro de quienes lideran la profesión”.