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  Por el libro
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3 de febrero de 2020

Telemundo

La aerolínea Southwest Airlines transportó a más de 17 millones de pasajeros durante dos años en aviones cuyo estado de mantenimiento era dudoso, y la Administración Federal de Aviación no adoptó suficientes medidas al respecto, afirma el borrador de un informe gubernamental al que tuvo acceso el diario The Wall Street Journal (WSJ).

En un incidente de 2019, la aerolínea estrelló dos puntas de las alas de un avión en una pista cuando los pilotos intentaron aterrizar repetidamente con mucho viento, reveló además la auditoría del Departamento de Transporte.

Southwest es la aerolínea estadounidense que transporta la mayor cantidad de pasajeros dentro de la nación.

El informe, basado en una investigación de 18 meses, también criticó a la Autoridad Federal de Aviación (FAA) en Dallas (Texas) por permitir que Southwest “vuele aviones con preocupaciones de seguridad sin resolver” y calificó su labor de supervisión como “laxa, ineficaz e inconsistente”, al punto que ayudó a “justificar el incumplimiento continuo de las normas de seguridad”.

Además, la auditoría reveló que casi dos tercios de los 46 empleados de la FAA entrevistados “expresaron inquietudes sobre la cultura en Southwest”.

Southwest critica el documento

Una portavoz de Southwest le dijo al WSJ que la aerolínea revisó el borrador el martes y está totalmente en desacuerdo con “referencias sin fundamento a la cultura de seguridad de Southwest” y que había comunicado su decepción sobre el documento a la Oficina del Inspector General (OIG), una entidad federal. La FAA también dijo que respondería las críticas ante la OIG.

El diario había informado anteriormente de problemas en Southwest con respecto al cumplimiento del mantenimiento de su flota -que incluían la posibilidad de retener en tierra a 38 aviones- y el cálculo de los pesos de despegue correctos, pero es la primera vez que se revelan problemas operativos como los golpes de punta de ala de los aviones.

Los ejecutivos de Southwest habían dicho previamente que los problemas apuntados sobre la documentación de mantenimiento y el peso de los aviones en el despegue se deben a diferencias de opinión entre la aerolínea y sus reguladores y que no afectaron la seguridad, según el diario.

La FAA, el regulador nacional de la industria de la aviación en Estados Unidos, ha sido objeto de duras críticas por su supervisión laxa del diseño y puesta en marcha del Boeing 737 Max. Prácticamente todos los aviones de ese modelo en el mundo han sido suspendidos después de dos accidentes fatales en cinco meses.

Southwest no ha sido ajena a otros problemas de seguridad.

En abril de 2018, una mujer murió cuando la explosión de un motor en vuelo quebró una ventanilla de un Boeing 737 de Southwest en el vuelo 1380 entre Dallas (Texas) y LaGuardia (Nueva York).

Dos semanas después, otro avión de Southwest que volaba de Chicago (Illinois) a Newark (Nueva Jersey) tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia leveland (Ohio) debido a la ruptura en una ventanilla. El piloto no declaró una emergencia a bordo, y las máscaras de oxígeno no se activaron, según dijo la FAA entonces. El avión que transportaba a 76 personas aterrizó sin incidentes.