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  Por el libro
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10 de abril de 2019

Yahoo

Los robots están llegando a la mayor cadena de almacenes minorista del mundo.

Este año, Walmart (WMT) planea una expansión agresiva a nivel tecnológico gracias a la cual automatizará una serie de tareas de bajo nivel dentro de sus tiendas en Estados Unidos, liberando a sus empleados para que puedan dedicarse a un trabajo más especializado.

El plan es implementar 1 500 nuevos limpiadores automáticos de suelo, llamados “Auto-C” y 300 escáneres de estantes adicionales denominados “Auto-S2. Además, otros 1 200 descargadores FAST escanearán y clasificarán automáticamente los productos de los camiones y se espera que 900 torres de recolección adicionales recuperen los pedidos online de los clientes.

Significa que muy pronto los compradores se encontrarán con robots que se deslizan por los pasillos de las tiendas, escanean el inventario, maniobran alrededor de los estantes y limpian el amplio espacio de suelo de la tienda.

Walmart ha incorporado nuevas tecnologías, como los robots, para realizar tareas más mundanas que normalmente se asignan a los trabajadores de piso. Mientras tanto, los roles asignados a sus empleados siguen evolucionando en el cambiante panorama minorista.

El auge del comercio electrónico en particular ha transformado las expectativas de los clientes, incidiendo en la manera en que opera la empresa dentro de sus tiendas. Ese cambio abarca todo, desde la precisión del inventario hasta la experiencia de compra.

La decisión de Walmart se produce en un momento en que la tecnología autónoma se está infiltrando lentamente en el sector de los servicios que pagan salarios más bajos. Sin embargo, un alto ejecutivo de Walmart explicó que los robots están destinados a trabajar junto con sus homólogos humanos, ya que asumen diferentes roles, similares al trabajo de un personal shopper para satisfacer la creciente oferta online del minorista.

John Crecelius, vicepresidente senior de las operaciones centrales de Walmart en Estados Unidos, le dijo a Yahoo Finanzas en una entrevista telefónica que los robots operarán de manera muy similar a los smartphones.

“Son asistentes que te ayudan a ser más eficaz para satisfacer las necesidades del cliente, para darte tiempo para servir y vender”, dijo.

Liberado del trabajo “tedioso”

El limpiador automático de suelo Auto-C de Walmart, por ejemplo, funciona actualmente en más de 200 tiendas. Utiliza la tecnología autónoma para limpiar y pulir el suelo, una tarea en la que generalmente los empleados tardan dos horas cada día usando una máquina de fregado.

Como resultado, el empleado responsable de usar la máquina de fregado ahora tiene más tiempo para hacer una “limpieza más detallada”, explicó Crecelius.

“Si miras debajo de uno de nuestros estantes, encontrarás un producto y un suelo que hay que limpiar”, dijo.

La ayuda robótica adicional “nos permite hacer eso, encargarnos de los aseos y de otros detalles más específicos a los que en el pasado se tardaba más en llegar”, agregó Crecelius.

En otros lugares, el escáner de estantes Auto-S, actualmente disponible en aproximadamente 50 tiendas, libera a los empleados del trabajo “tedioso” de recorrer los pasillos para escanear el inventario.

“Si estás parado frente a un estante en una de nuestras tiendas, es muy difícil identificar todos los problemas que hay que solucionar. Por tanto, puede ser un trabajo muy tedioso y desafiante”, apuntó Crecelius.

Auto-S escanea los estantes en busca de artículos agotados, productos mal colocados y etiquetas incorrectas o faltantes. También proporciona información para que los empleados resuelvan diferentes problemas de manera más rápida y efectiva.

“Solo recibes: ‘Estas son las cosas que hay que solucionar’ y ves el progreso cuando las solucionas, sientes cómo vas progresando a medida que las vas solucionando y los clientes obtienen los productos que necesitan añadir a su carrito de la compra. Simplemente te sientes mejor”, afirmó el ejecutivo.

“Cambio de 180 grados”

Mientras tanto, en la parte posterior de la tienda, el descargador FAST, actualmente activo en más de 300 centros, escanea y clasifica automáticamente el producto descargado de los camiones basándose en las necesidades de inventario y los departamentos.

“Para una tienda se trata de una transformación como de la noche al día en términos de moral, inventario y la capacidad para atraer a personas que quieran hacer ese trabajo. Es un cambio de 180 grados”, dijo Crecelius refiriéndose al descargador FAST.

En general, el personal automatizado está asumiendo tareas “muy mundanas y repetitivas” en las que la rotación es elevada, le comentó Crecelius a Yahoo Finanzas.

“Por tanto, el hecho de que este equipo se encargue de esas tareas, facilita el trabajo y te da tiempo para que puedas volver al piso y a las mercancías”, y eso beneficia a la fuerza laboral humana de Walmart, dijo.

Además, el robot aporta valor en términos de entretenimiento ya que también reproducirá música.

“Algunas de esas pequeñas cosas llegan muy lejos. Simplemente logran que el trabajo sea mucho más divertido”, agregó Crecelius. “Así es más fácil para nosotros atraer a personas que quieran trabajar para nosotros”.