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  Por el libro
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24 de marzo de 2017

Doctorshoper

Para crear “Ley para la Competencia Justa en Servicios de Telecomunicaciones, de Información y Televisión por Paga en Puerto Rico”; y enmendar el Artículo 9 del Capítulo III de la Ley 213-1996, según enmendada, mejor conocida como la “Ley de Telecomunicaciones de Puerto Rico de 1996”a fin de regular la participación de las entidades gubernamentales y sus subsidiarias en el mercado de ofrecimiento de servicios de telecomunicaciones en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico; y para otros fines

Quiero expresar el agradecimiento  a usted y a la comisión que preside, por darnos la oportunidad a los consumidores de expresarnos  sobre esta medida ante su consideración.

Doctorshoper.com es una entidad cívica pionera en Puerto Rico de defensa de los consumidores.  Fundada en abril de 2005, ininterrumpidamente nos esforzamos por hacer valer los derechos de los consumidores, por representarlos y por educarlos, lo que nos ha convertido en la Voz de los Consumidores.

A través de nuestra página de Internet, de nuestro programa de radio que se transmite diariamente por 8 estaciones de radio regionales líderes, y de nuestras múltiples comparecencias a los medios de comunicación masivos, educamos, proveemos información útil, denunciamos esquemas y ayudamos a las autoridades locales y federales a mejorar las prácticas, y a identificar negocios y empresas que timan al pueblo para robarle su dinero.

Nuestro esfuerzo nace en la web, y por eso el internet y su desarrollo son vitales para poder mantener a los consumidores debidamente informados.

Llevamos años viendo desde las gradas, cómo unas empresas llevan a cabo una masiva campaña mediática sin que se exprese la indignación que vivimos los consumidores con la casi nula calidad en los servicios de telecomunicaciones, en especial el de internet, por cual pagamos tarifas altas.

Yo le garantizo que si usted les pregunta a los consumidores si están satisfechos con el servicio de internet, servicio que paga con muchísimo sacrificio por los costos tan onerosos,  la inmensa mayoría de los puertorriqueños le diría que el servicio es una basura.  Desde anuncios engañosos de las compañías que prometen velocidades de Internet que no cumplen, hasta las constantes averías del servicio son las quejas constantes que recibimos de los consumidores en la calle, en nuestras comparecencias públicas y en nuestras plataformas digitales y radiales.  Los consumidores están francamente hastiados con las compañías que le dan un servicio lento y caro.

Por toda la experiencia acumulada por los pasados 11 años, por conocer el mercado y por las quejas constantes de los consumidores es que exponemos hoy aquí, en su defensa.

Es repugnante ver como unas empresas viene a la legislatura como nenes chiquitos a pedir protección por que debido a su incompetencia perdieren alrededor de cinco contratos de las sobre sesenta entidades gubernamentales.

No queremos que esta Asamblea Legislativa sea engañada por empresas cuyo interés no son los consumidores. ¡Ya es hora de proteger a los consumidores!

Ver cómo  las dos principales compañías de telecomunicaciones que controlan el mercado mueven su maquinaria de cabilderos a sueldo es indignante.  Mientras los consumidores estamos siendo  embrutecidos y abusados, con un servicio de internet de baja calidad  a precios exorbitantes, esas compañías que dominan el mercado nos tratan como si fuéramos un país tercermundista.

Es por esta razón que estamos aquí y le hacemos un llamado a esta Comisión a que investigue las prácticas de estas empresas en otros mercados. Se sorprenderán de sus prácticas ilegales y cómo están repitiendo esos patrones en Puerto Rico sin que el gobierno actúe.

En un artículo escrito por Leo Zuckermann el 2 de julio del 2015, publicado en excelsior.com. y titulado “Por fin se está rompiendo el monopolio de Slim”, se establece que con la entrada de AT&T a Méjico los consumidores se beneficiarían.  Es importante señalar que las mismas tácticas que están utilizando contra Prepa Net es el modus operandi de Slim y citamos:

“No es que tuvieran miedo de venir a competir contra Carlos Slim. Lo que daba miedo es que el empresario mexicano -uno de los más ricos del mundo- sabía cómo operar en nuestro país para mantener su cuasi monopolio de telecomunicaciones a través de una intrincada red de amparos judiciales. Con Slim no había manera de ganar, ya que tenía a su favor: su ejército de abogados lograba las suspensiones de los actos de la autoridad encaminadas a combatir sus prácticas monopolísticas”.

En Colombia, la compañía Claro está siendo acusada de competencia desleal por parte de la Superintendencia de Industria y Comercio, por no querer ajustar los cargos asimétricos de interconexión provistos por la Comisión de Regulación de Comunicaciones.

Eso que pasa en México, en Colombia y en otros mercados también sucede aquí. De hecho, entendemos que la situación en Puerto Rico es escandalosa y mucho peor que lo que se vive en esos países de América Latina. Aquí es peor porque existe un silencio cómplice en amplios sectores. La prensa encubre estos esquemas para no perder anunciantes, pero el consumidor es el que se fastidia con precios caros, mal servicio y sin protección debida del gobierno.

 

En www.doctorshoper.com nos levanta suspicacia ver cómo un individuo como Felipe Hernández se preste como portavoz de la Alianza,  cuando tiene los dedos amarados con las compañías,  ya que son ellas mismas las que controlan la infraestructura que él revende a través de su empresa. ¿No es eso un conflicto de interés? ¿Es eso ético? ¿Sabía eso la Asamblea Legislativa? ¿No afecta eso al consumidor?

Escuchar a miembros de la Alianza decir que debido a la situación con Prepa Net han tenido que detener sus inversiones en el mercado a nuestro entender es un acto de chantaje ante el pueblo de Puerto Rico. Venir con el cliché de los empleos cuando empresas como AT&T tiro para la calle cientos de empleados con la adquisición de Direct TV. Que dirán cuando se culmine con la compra de Open Mobile por parte de Sprint y tiren para la calle a la gran mayoría de esos empleos como parte de la fusión.

Por otro lado, no podemos perder de perspectiva que son la empresa América Móvil, y su filial Claro, los que están detrás de que los consumidores sigan teniendo un internet lento y caro. En www.doctorshoper.com nos preguntamos si esa es la razón para que estas  compañías ataquen a Prepa Net.

Y señalamos más sobre Claro.

Claro posee un domino absoluto  de la telefonía alámbrica en Puerto Rico.

Claro cuando adquirió la PRTC a Verizon tenía una plantilla de 4,000 empleados en la actualidad tiene 2,000.

Claro es una entidad señalada por la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico por cometer fraude millonario en el programa Lifeline en Puerto Rico. Una empresa que los únicos fondos que invierte en la Isla son los que obtiene a través de programas federales financiados de los impuestos que todos pagamos en nuestras facturas de servicios de telecomunicaciones.

Claro es una entidad que fue demandada alegado cobro de dinero, danos y perjuicios e incumplimiento de contrato Caso Civil Numero DAC2014-056. En dicho caso se alega que Claro realizo tácticas inescrupulosas y abusivas contra agentes independientes que revendían el servicio de telefonía celular de Claro. El resultado de esa conducta por parte de Claro causo que más de una decena de agentes tuvieron que cerrar sus negocios causando pérdidas monetarias y de empleos. Una demanda de clase contra Claro por cargos indebidos a sus clientes. (Caso Civil Núm. D AC2014-1965).

Ver como Claro hace de las suyas, llevándose empleos a la Republica Dominicana a través de su centro de llamadas cuando la ley federal le exige que dicho centro de llamada este localizado en territorio de los Estados Unidos, debe indignarnos a todos. ¿Por qué señor legislador y miembros de esta honorable Comisión, eso no lo investigan? ¿Cuántos trabajos les roba Claro a los puertorriqueños para llevárselos a la República Dominicana mientras aquí nos sacan ganancias?  Les pedimos que investiguen eso.

El historial de Claro es de sacarle el máximo a la infraestructura existente. Veamos lo que publicó el 19 de enero del 2017 el The Huffington Post México.

El teléfono ya no deja

 

De acuerdo con analistas, el negocio de la telefonía ha reducido su crecimiento y ha llegado al nivel más grande que va a tener, por lo que Carlos Slim ahora está buscando ampliar su dominio en otras líneas en las que su negocio ya se ha diversificado.

 

A eso, se debe de agregar que, por el carácter monopólico de América Móvil, la Reforma de Telecomunicaciones ha impuesto algunas medidas que reducen el atractivo que este sector pueda tener para Carlos Slim y sus negocios:

 

"El tema de la Reforma, en la que tiene que compartir la red con la competencia, reduce el atractivo al negocio de este tipo de tecnologías", dijo Jorge Gordillo Arias, director de análisis de CIBanco a The Huffington Post México.

 

Esta situación que ocurre en México es mucho más contundente en mercados como Puerto Rico, cuya economía se basa en dólares. Por eso, señor legislador y miembros de esta Comisión, les pido que hagan las siguientes preguntas:

  • ¿Qué sucede con el dinero que genera a diario Claro en Puerto Rico?
  • ¿Dónde depositan ese dinero?
  • ¿A nombre de quien lo depositan?

Es importante señalar que en vista pública celebrada el pasado 28 de febrero del 2017 donde se estaba considerando el P de la C 297 a pregunta del Honorable Representante Victor L. Pares Otero a la representante de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones sobre cuál era la empresa más querellada ante la Junta por los consumidores, la contestación fue Claro por mucho sobre las demás compañías. Esto mismo sucede en DACO.

Es obligación de esta Asamblea Legislativa velar por el bien de los ciudadanos que bastante embate tienen por la crisis económica.

Es indignante observar cómo a través del tiempo, los cuerpos legislativos y los entes reguladores en Puerto Rico se hacen de la vista larga sobre los reclamos de los consumidores que somos abusados por estas empresas mientras en estados como Nueva York le hacen frente.  Como evidencia presentamos que:

El pasado 2 de febrero del 2017 el Fiscal General del Estado de Nueva York Eric T. Schneiderman anunció la radicación de  una demanda contra Charter Communications Inc. (“Charter”) y su subsidiaria Spectrum Management Holding Company, LLC, (f / k / a Time Warner Cable, Inc.,)  por alegadamente orquestar un esquema para defraudar a los consumidores neoyorquinos  prometiendo servicios de internet que sabían no podrían proveer.  

 

La demanda alega que desde enero de 2012 Spectrum-TWC prometió a los suscriptores que se inscribieron en su servicio de Internet que obtendrían una "conexión rápida y fiable" a Internet desde cualquier lugar de su hogar. Pero una investigación de 16 meses realizada por la oficina del Fiscal General, que incluyó la revisión de las comunicaciones corporativas internas y cientos de miles de pruebas de velocidad de los suscriptores, encontró que los suscriptores de Spectrum-Time Warner estaban siendo estafados tanto con respecto a la velocidad como a la fiabilidad de los servicios.

 

La demanda alega que las velocidades de conexión de Internet de los suscriptores para el plan de primas (100, 200 y 300 Mbps) fueron hasta 70 por ciento más lentas de lo prometido; Las velocidades de WiFi eran aún más lentas, con algunos suscriptores obteniendo velocidades que eran más del 80 por ciento más lento de lo que habían pagado. Como alegado en la queja, Spectrum-TWC cobró a los neoyorquinos tanto como $ 109.99 por mes para los planes de primas que no podían alcanzar velocidades prometidas en sus planes más lentos.

 

“Las acusaciones en la demanda de hoy confirman lo que millones de neoyorquinos sospechan desde hace mucho tiempo: Spectrum-Time Warner Cable le ha estafado”, dijo el Fiscal General Schneiderman. “Spectrum podría  prometía a los  neoyorquinos un" Nuevo Día "y un" Un nuevo comienzo”. Pero como se alega en nuestra queja, el lema de la compañía podría ser "Nuevo día, mismo fraude". La acción de hoy busca traer el alivio tan necesario a los millones de neoyorquinos que alegamos fueron engañados por Spectrum-Time Warner durante demasiado tiempo”.

 

La investigación de la Fiscalía General también encontró que los ejecutivos de Spectrum-TWC sabían que el equipo y la red de la compañía eran incapaces de alcanzar las velocidades prometidas a los suscriptores, pero sin embargo continuaron haciendo falsas representaciones sobre velocidad y confiabilidad. La investigación reveló además que mientras Spectrum-TWC ganaba miles de millones de dólares en beneficios por  vender su servicio de Internet de alto margen a millones de suscriptores de Nueva York, declinó repetidamente hacer inversiones de capital necesarias para mejorar su red o proporcionar a los suscriptores el equipo necesario.

 

Pero Claro no es la única empresa que sigue por la libre, sin que esta Asamblea Legislativa la investigue.

Por otro lado, en Puerto Rico vemos como la Comisión Federal de Comunicaciones de Puerto Rico (FCC por sus siglas en inglés) descalificó a la empresa Liberty de participar del programa federal  Lifeline, el cual provee acceso al internet a personas de bajos ingresos.

En momentos que nuestra infraestructura eléctrica y de acueductos está deteriorada,  el no maximizar el desarrollo de Prepa net podría ser considerado como un acto de terrorismo tecnológico.

Imagínense nosotros los consumidores contar con una infraestructura de internet con una velocidad y penetración envidiable a un precio justo. ¿Por qué los consumidores no podemos disfrutar de hasta un 51% 25MB de descuento en nuestro servicio y más confiable?

El desarrollar una infraestructura tecnológica como la de Prepa net nos daría una ventaja competitiva para atraer industrias de contenido tecnológico y podríamos convertirnos en el equivalente del Canal de Panamá, pero cibernético.  Este tipo de industria serviría para retener y  atraer a esa población joven que necesita Puerto Rico.

Pero la corrupción de estas empresas de telecomunicaciones y la Alianza es amplia y tienen muchos tentáculos.

Debemos traer a la atención de esta Comisión de que estas empresas  son unas inescrupulosas, y por qué decimos esto. Lo decimos porque su prepotencia va hasta el intimidar y cuartar la libertad de expresión y de prensa. El pasado 11 de noviembre del 2015, nosotros como columnista de el rotativo El Vocero, enviamos nuestra acostumbrada columna de los jueves en este caso titulada “El Pueblo con Prepa net”, la cual salió en la versión impresa e inicialmente en la versión digital, pero luego fue removida de por alegadas presiones por parte de los integrantes de esta Alianza de las Telecomunicaciones.

Nuestros planteamientos no son a favor de una empresa sobre otra. Lo que queremos es que el consumidor se beneficie. Aquí se vendió la Telefónica para promover la competencia, pero ahora esas mismas empresas privadas que están dando mal servicio y a precios caros, no quieren competir con una empresa que tenga tecnología más moderna y barata.

En www.doctorshoper.com somos fieles creyentes del sistema de libre mercado y libre competencia. Dejen que Prepa net meta mano, y ustedes que se oponen a la competencia, pónganse a  invertir en la infraestructura, den mejor servicio y cumplan con la velocidad que nos prometen.

Es increíble que ver cómo estas empresas mientras se han estado beneficiando de Prepa Net no levantaban su voz de indignación y luego que pierden algunos de sus contratos en el Gobierno entonces es que vienen a la legislatura a que las protejas.

Hay que preguntarse por qué esos contratos fueron cancelados. Por qué AT&T al presente tiene todavía gran parte de los contratos del Gobierno.

Como indicara al principio nosotros transmitimos un programa de radio cual se utiliza el Internet para distribuir el mismo. Dos de las estaciones de radio que más problemas tenía con su Internet era WUPR 1530 AM Utuado y WALO 1240 AM Humacao. Ambas estaban con Claro y era un desastre. Desde que tienen Prepa Net tiene un servicio de 20 MB de “Download” y 20 MB de “Upload” prácticamente por la mitad de lo que pagaban anteriormente.

Antes de concluir, queremos volver llamar su atención a un asunto sumamente serio y de interés público. Le solicitamos a esta Comisión que inicie investigación contra la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones sobre su responsabilidad fiduciaria de custodiar los documentos confidenciales que se les requiere a las empresas de telecomunicaciones en la Isla. Esta solicitud es cónsona con la política pública establecida por el gobierno sobre la transparencia administrativa.

En www.doctorshoper.com hemos sido consistentes en lo que entendemos es de beneficio a los consumidores. En agosto del 2011 favorecimos la entrada de Claro a IPTV  porque entendíamos que era lo mejor para los consumidores. Ahora nos corresponde que permitan la competencia de Prepa Net porque será buena para los consumidores.

Es por las razones antes expresadas que no respaldamos la medida.  Agradecemos a la Comisión la oportunidad estamos disponible para preguntas.

 

Atentamente,

 

Prof. Gilberto Arvelo

Doctorshoper.com Inc.