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  Por el libro
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12 de junio de 2017

Noticel

El Departamento de Agricultura (DA) recibirá tres millones de dólares menos en su presupuesto pero identificó $20 millones para subsidiar el precio de la leche y $15 millones para el pago del acuerdo con las elaboradoras según acordado en el pleito judicial sobre el control de precios de la leche.

Otros $15 millones serán destinados al pago de sentencia del pleito federal sobre el control de precios de la leche. La pasada administración solo emitió un pago de $26 millones cuando debió pagar $80 millones, anunció hoy, viernes, el secretario del DA, Carlos Flores Ortega, en vista pública de la Comisión de Hacienda que preside la senadora Migdalia Padilla Alvelo en la que se evaluó el presupuesto asignado de Agricultura, que asciende a $249,141,000.

Tomando en cuenta la radicación de quiebra bajo el Título III de Quiebra de la ley federal PROMESA, la senadora Padilla Alvelo recomendó al Secretario del DA que verifique si la agencia tiene que emitir los pagos.

A la deuda de Agricultura se suman unas partidas especiales que identificó la Autoridad de Tierras (AT) para asumir deudas de la Corporación Azucarera, que ascienden a $20 millones. Estas deudas son obligaciones relacionadas con los planes de retiro y convenios colectivos de empleados, obligaciones ambientales, acciones legales y otras contingencias. Aunque mediante la Ley 189-1996, la Corporación le solicita a la Legislatura sobre esta Liquidación Ordenada, la AT los asumió y recomendó la asignación de un poco más de $4 millones por los próximos cinco años para evitar sobrecargar las finanzas de la Autoridad. Asimismo, se informó que una destilería local recibió en la pasada administración una condonación por parte de AT de sobre $160 mil, al tener arrendada más de 2,500 cuerdas que pertenecen a la agencia.

Respecto a gastos de nómina y costos relacionados, el DA tiene un presupuesto de $13,255,000.00. Durante el año fiscal 2016 la agencia tuvo una plantilla de 320 empleados pero a febrero de 2017 esta cantidad se redujo a 311 de los cuales 13 son de confianza, 294 son regulares y cuatro son irregulares. Para el 30 de junio el Departamento contempla terminar con un presupuesto balanceado y tendrá un sobrante de $142,000 en gastos de nómina.

El presupuesto vigente de Agricultura que culmina el 30 de junio es $53,709,000; el cual está compuesto de $12,992 provenientes del Fondo General, $1,106,000 de Fondos Federales y $1,276,000 de Fondos Especiales Estatales. También, $50,000 de Asignaciones Especiales y $39,000,000 de otros ingresos de la industria lechera, y por el pago acordado y refrendando mediante sentencia judicial por el caso Vaquería Tres Monjitas vs José O. Fabre.

Para el año fiscal que comienza en julio, Agricultura proyecta recibir $1,106,000 como parte de acuerdos colaborativos y vendrá obligado aparear estos fondos con la cantidad de $310,000.00. En lo que respecta a Fondos Especiales Estatales, la agencia espera recibir $2,630,000 que en su mayoría provienen de cobro por servicios rendidos de inspección, imposición de infracciones por violaciones de estatutos y reglamentos.

Por su parte, el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Rivera Laboy, informó que el presupuesto consolidado 2017-2018 para la agencia aumentó a $91,684,000 debido a un ascenso en la partida de fondos federales provenientes de
la Ley de Oportunidades e Innovación de la Fuerza Laboral (WIOA, por sus siglas en ingles), cuyos fondos están relacionados al Programa de Desarrollo Laboral, así como del Fondo Especial de Emergencia conocido como “PR ZIKA Outbreak Response”.

De este presupuesto, $1,280,000 son provenientes de la Resolución Conjunta del Presupuesto General; $1,501,000 de Asignación Especial; $79,447,000 de Fondos Especiales; y $9,456,000 de Ingresos Propios, provenientes de un cargo por concepto de los servicios administrativos que el DDEC le provee a varios de sus componentes por medio de un acuerdo interagencial anual. En cuanto a las partidas de asignaciones especiales, se destacan los fondos que recibe el Programa de Desarrollo Juvenil para sus programas de Juvempleo y la otorgación del Premio Compromiso Juvenil.

De otro lado, la Compañía de Turismo de Puerto Rico recibió un recorte de 15 por ciento en su presupuesto debido a la disminución de recaudos por el impuesto de habitaciones y operaciones de tragamonedas en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín (AILMM).

El presupuesto recomendado para Turismo, que  opera con fondos propios solamente, asciende a $99,200,000. La pasada administración proyectó recaudos totales ascendentes a $114,500,000 para el año fiscal 2016-2017, mientras que los recaudos de ese mismo año se estima que alcanzaron menos de $100 millones. La nueva administración se vio obligada a atender este déficit presupuestario en los seis meses restantes del año fiscal para evitar que la Compañía opere bajo un déficit real.

Mientras, la Compañía de Fomento Industrial (por sus siglas en inglés, PRIDCO) presentó su presupuesto recomendado consolidado de $49,185,000 que incluye $42,373,000 para gastos operacionales; $4,000,000 para mejoras permanentes; $2,500,000 para el Fondo Especial Estatal para Rones de Puerto Rico y $312,000 de fondos federales para el financiamiento del Federal Contracting Center. PRIDCO sufraga los gastos operacionales y mejoras permanentes con los ingresos producto del arrendamiento de edificios y terrenos de su inventario de propiedades.

En la Cámara, las agencias relacionadas al área de seguridad discutieron sus respectivos presupuestos. 

La Superintendente de la Policía, Michelle M. Hernández de Fraley, indicó que el presupuesto consolidado y recomendado es de $742,578,000 millones, cuyos recursos corresponden a $688,056,000 provenientes de la Resolución Conjunta del Presupuesto General; $47,250,00 de Asignaciones Especiales; $3,143,000 millones bajo la partida de Fondos Federales; $1 millón bajo el renglón de Otros Ingresos; $2,618,000 de Fondos Especiales Estatales y $511 mil en la partida de Ingresos Propios. El presupuesto es menor por alrededor de $9 millones.

Bajo la Resolución de la Cámara 187, se ha asignado una partida de $3.5 millones para la compra de municiones, que es parte del Acuerdo Federal para capacitar a los agentes mediante un plan que se inició para octubre del 2014. Hernández de Fraley informó que el Acuerdo Federal es hasta el 2024, con la posibilidad de salir de este antes del tiempo determinado. Entre las estrategias de cumplimiento está la adquisición de armas menos letales que se han comprado con la partida que se utiliza para el Acuerdo, que es de $20 millones. A esto se une los esfuerzos de adiestramiento en la Uniformada para mejorar las prácticas policiacas, mediante la implementación de política pública para garantizar la protección de los derechos civiles y reforzar el ámbito de la profesionalización de los agentes del orden público.

Otra de las partidas de la Resolución es de $ 1.2 millones para realizar el segundo pago del acuerdo entre la Policía de Puerto Rico y el Gobierno Federal para el pago de horas extras.

Mientras, el jefe del Cuerpo de Bomberos, Alberto Cruz Albarrán,informó que el presupuesto recomendado para la agencia es de $70,374 millones. El mismo se compone de $62,185 millones provenientes de la Resolución Conjunta del Presupuesto General, $3 millones de Asignaciones Especiales, $4,230 millones de Fondos Especiales Estatales y $959 mil de Fondos Federales.

Por su parte, el director ejecutivo de la Junta de Gobierno del Servicio 9-1-1, Héctor Torres Calderón, indicó que el presupuesto recomendado asciende a $21,611,345.90, el cual no refleja cambios con respecto al anterior. Agregó que hubo una reducción de unos 200 mil dólares, aproximadamente, en Servicios Profesionales y Comprados y una disminución de 10 mil dólares en Compra de Equipo.

Asimismo, Abner Gómez Cortés, director ejecutivo de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (Aemead) y del Cuerpo de Emergencias Médicas, presentó el presupuesto de ambas agencias que ascienden a $12,059,000 millones y $29,949, 000, respectivamente.

También, se analizó el presupuesto del Departamento de Corrección y Rehabilitación. El secretario Eric Rolón informó que para el próximo año fiscal 2017-2018 el presupuesto recomendado es de $374,251 millones. 

De igual modo, se atendió el presupuesto de la Junta de Libertad Bajo Palabra que tendrá para el próximo año fiscal  una asignación de $2,240 millones. El mismo se compone de $2,162 millones de Nómina y Costos Relacionados, $13 mil de Facilidades y Pagos a Servicios Públicos, $50 mil por Servicios Comprados, mil por Gastos de Transportación, seis mil por Materiales y Suministros, otros seis mil por Gastos y dos mil por Anuncios y Avisos Públicos.

Por otra parte, los representantes Jesús Santa, Jesús Manuel Ortiz y Javier Aponte Dalmau, -miembros de la Comisión de Hacienda, Presupuesto y PROMESA de la Cámara de Representantes- denunciaron la poca certeza de los estimados de ingresos proyectados en el presupuesto para el año fiscal 2017-2018.

Según indicaron los legisladores del Partido Popular Democrático (PPD), dicha información es esencial para determinar el nivel de certeza de los recaudos que recibiría el gobierno durante el año fiscal entrante y corroborar si podrá cumplir con las metas de liquidez a vez que previene el recorte de jornada laboral y del Bono de Navidad. 

"Resulta que $519 millones o el 56% de los $924 millones corresponden a la extensión del arbitrio de las foráneas. Sin embargo, $405 millones o el 44% del resto de las medidas corresponden a medidas administrativas o nuevos impuestos, alguno de ellos que aún no han sido legislados y que encarecerá el costo de vida de los puertorriqueños. Pero peor aún, $300 millones de los ingresos proyectados corresponden a iniciativas operacionales de dificultosa implementación y eso da un grado de mayor incertidumbre a los recaudos y por ende la liquidez. Esa realidad pone en peligro el pago de pensiones, y hace latente el riesgo en recortes de jornada laboral”, indicó Santa Rodríguez.

Por su parte, Ortiz González manifestó que "la información que se nos entregó pone claramente en duda la capacidad del gobierno de lograr las metas de liquidez dispuestas por el gobierno, y la junta en su plan fiscal para prevenir el recorte de jornada laboral, y pone en riesgo el pago de pensiones. De la misma forma en que luego de nuestra denuncia el gobierno admitió que su Plan Fiscal y su presupuesto contempla que miles de empleados transitorios se quedarán sin trabajo, solicitamos información adicional que nos permita corroborar el desglose de ingresos presentado. Para eso, solicitamos a la Comisión de Hacienda que requiera al Secretario de Hacienda la certificación y validación externa de esos recaudos que según su carta se ha realizado. Esa  información es crítica para el ejercicio de evaluación de presupuesto", subrayó.

Del mismo modo, el representante Ramón Luis Cruz Burgos ofreció ejemplos que denotan improvisación por parte del Gobierno. "En la tarde de hoy, ha quedado demostrada la improvisación de esta administración al punto que la Policía de Puerto Rico no pudo responder a cuánto ascienden los recaudos, y reconoció no haber participado en la confección del estimado de ese recaudo de $13 millones que indicó Hacienda por concepto de la duplicación de multas en la ley 24-2017; esto a pesar de ser la policía quien interviene en la calle e impone las multas contenidas en la ley 22-2000 según enmendada. Además, vemos que escriben números en un documento y ni lo leen debido a que la propia Superintendente, a preguntas, dijo que no se tocaría el presupuesto de FURA, cuando la realidad es que en la página 8 de su propia ponencia sometida a la comisión dice que en la partida de este programa se reducen $3.7 millones", indicó.

El próximo lunes, 12 de junio, a las 8:30 a.m. continúan las vistas de presupuesto en el Senado con la deposición de los siguientes departamentos: Salud, Vivienda, y Recursos Naturales y Ambientales. En la Cámara, reanudarán las discursiones de presupuesto el mismo día a las 9:00 a.m. con la comparecencia del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, la Compañía de Fomento Industrial, la Compañía de Comercio y Exportación de Puerto Rico, la Administración de la Industria y el Deporte Hípico, la Administración de Terrenos, la Autoridad del Puerto de Ponce, la Autoridad para el Redesarrollo de los Terrenos y Facilidades de la Estación Naval Roosevelt Roads, la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones de Puerto Rico, la Corporación del Centro Regional del ELA de Puerto Rico, y la Oficina de Exención Contributiva Industrial.